Prado de flores silvestres en canchas de tenis arrasado por el consejo de Norwich

Un prado de flores silvestres que contiene 130 diferentes plantas con flores, libélulas y murciélagos raros que aparecieron en las últimas canchas públicas de tenis de césped de Norwich han sido arrasadas.

A pesar de las protestas de la población local y los concejales verdes, Se están instalando canchas duras para todo clima con reflectores y cercas en Heigham Park, donde especies que incluyen murciélagos bigotudos y murciélagos de orejas largas marrones, musarañas pigmeas, erizos y 18 Se han registrado especies de libélulas..

los 10 Las canchas de tenis de hierba se habían vuelto locas desde que estaban cerradas 2017, y cientos de residentes locales firmaron una petición para preservar el refugio natural.. En lugar de, El ayuntamiento de Norwich está procediendo con un plan de £ 266,000 para construir tres grandes canchas para todo clima, con la hierba floral arrancada esta semana.

Cuando se inspeccionó el sitio en 2018, Los ecologistas del consejo concluyeron que el área de un acre era de "valor de vida silvestre insignificante". Pero desde entonces, los tribunales habían sido rápidamente colonizados por flores silvestres y especies, incluido el hawkbit menor, hierba de avena amarilla y el ratón de cuello amarillo.

Una encuesta independiente de dos horas realizada el mes pasado por dos ecologistas profesionales y naturalistas locales encontró una profusión de especies, incluida la rara libélula ambulante de Norfolk., la gran grillo de arbusto verde, y seis especies de murciélagos, Dos de los cuales, el murciélago bigotudo y marrón de orejas largas, se sabe que son sensibles a la luz.

Sarah Gelpke, el ecologista que dirigió la encuesta, dicho: "Esto no es una cancha de tenis, este es un punto caliente de biodiversidad ahora, una "pradera emergente" que, si se gestionara como una pradera, se convertiría en de gran valor ".

Denise Carlo, un concejal verde local, dicho: “Hay tantos espacios abiertos que se están perdiendo en las ciudades. Si nos tomamos en serio la creación de comunidades resistentes al clima, tendremos que reducir la cantidad de cobertura dura, no aumentarlo. Por todo el país, el césped se está convirtiendo en campos deportivos para todo tipo de clima: el césped es muy valioso, pero es un recurso cada vez menor en las ciudades ".

Anne Holgate, 81, que vive en la calle al lado del parque, dicho: "Es desgarrador. Es un parque patrimonial, un parque catalogado. El consejo está gastando más de £ 400,000 [en canchas de tenis para todo clima en Norwich] cuando hay bancos de alimentos por toda la ciudad y los jóvenes están luchando. Es tan perverso. No tienen brújula moral ".

Kelly Hobday, residente local y madre de tres hijos, dicho: “Cuando los niños podían acceder a las canchas, les encantaba jugar allí. Todo fue flores silvestres y hermoso de presenciar, el tipo de cosas que no tienes hoy en día ".

Los residentes dicen que el consejo no les consultó sobre el plan de canchas para todo clima, y argumentan que hay siete canchas para todo clima en otro parque 10 minutos de distancia que rara vez se usan en invierno. The Gardens Trust se ha opuesto a los planes porque no respetan el carácter histórico del parque catalogado como Grado II.

Según los activistas, el consejo no pudo realizar una encuesta adecuada de murciélagos, con ecologistas empleados por el consejo que realizan una caminata diurna para buscar refugios para murciélagos.

Los dos ecologistas independientes usaron un detector de murciélagos una noche en las canchas de tenis para descubrir seis especies de murciélagos.. "Nunca había visto tantos murciélagos pipistrelle en mi vida antes,"Dijo Gelpke.

“La triste historia de Heigham Park se repite en todo el país. Aquí hay una lección para otros ayuntamientos y personas que intentan desesperadamente mantener la vida silvestre en áreas urbanas: considere sus áreas urbanas como un refugio, y no un lugar para poner una cancha de tenis que ni siquiera necesitas ".

Un portavoz del ayuntamiento de Norwich dijo: “Este proyecto mejorará las instalaciones para nuestros residentes en un parque histórico y muy querido.

“La importancia de ofrecer estas canchas para todo clima no puede subestimarse en términos de los beneficios para la salud asociados durante todo el año, además de reducir el comportamiento antisocial y el vandalismo mediante el aumento del uso del parque.

"La consulta formal tuvo lugar en 2017 como parte del proceso de solicitud de planificación original. También se han realizado evaluaciones independientes del impacto ecológico y del patrimonio., junto con las evaluaciones de impacto de la igualdad, para informar nuestras propuestas ".

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