Wallis en Skotland op potensiële botsingskoers in Wêreldbeker-uitspeeleindstryd

Die aanloklike vooruitsig van Wallis in die gesig staar Skotland in Cardiff vir 'n plek by die Wêreldbeker eindstryde het glans bygedra tot die uitspeelproses voordat die eindstryd bevestig is. Óf Italië óf Portugal – of moontlik albei – sal Katar misloop 2022 nadat hulle in dieselfde uitspeelpad geloot is. As Italië Noord-Masedonië en Portugal klop, kyk na Turkye aan die einde van Maart, die laaste twee Europese Kampioenskappe-wenners sal dae later kop-aan-kop in Lissabon gaan vir 'n Wêreldbeker-plek.

Skotland en Wallis het geskiedenis in Wêreldbeker-kwalifikasie. 'n Straf toegeken aan Skotland tydens 'n belangrike gelykop teen Wallis, op Anfield opgevoer in 1977, bly 'n bron van warm debat 44 jare aan. Die Walliesers is vasbeslote, nie sonder regverdiging nie, wat Skotland se Joe Jordan binne hul strafgebied hanteer het. In plaas daarvan is Dave Jones gestraf, Don Masson het van die kol af gedruk en Skotland het na Argentinië opgeruk. Jordan het nog altyd ontken dat hy die begunstigde van 'n verkeerde besluit was, maar die saak talm in Wallis.

“Dit plaas 'n bietjie meer speserye daarop, doen dit nie?” het die Wallis tussentydse bestuurder, Rob Page. “Wanneer jy een van die tuisnasies kry, ’n potensiële uitspeel-eindstryd om tot die Wêreldbeker-toernooi deur te dring, dit word nie beter as dit nie. Volle fokus sal op die eerste wedstryd wees en ons moet die reg verdien om tot daardie eindstryd te kom en Skotland sal dieselfde moet doen.”

Vir die paar om te ontmoet, Skotland moet Oekraïne tuis sien en Wallis het Oostenryk in Cardiff geklop. Oekraïne het hul laaste reis na Hampden geniet, Swede daar verslaan in Junie by Euro 2020 se laaste 16-fase. The only previous meeting between Scotland and Ukraine in Glasgow, 14 jare terug, ended in a 3-1 Scotland win. Wales have lost only one of their past 19 home qualification matches.

Scotland and Wales must be content with their opportunity given the other teams in the Zurich hat. Page said: “If you had a wish, you’d want two home games. We had to work hard for one and we got the luck of the draw for the second one, so the incentive is there for us. We’ll have two packed houses. We’ve seen the impact supporters can have on us in the recent campaign. In the last two games, the stadium was rocking. We’ve given ourselves a great opportunity, haven’t we? It’s all there to play for.”

Steve Clarke characteristically played down the potential for a battle of Britain. “Ons sal beslis nie daardeur afgelei word nie,” het Skotland se bestuurder gesê. “Ons behandel ons onmiddellike teenstanders altyd met die grootste respek, so dit is wat Oekraïne sal kry. Ons sal behoorlik voorberei.

“Oekraïne sal 'n moeilike wedstryd wees. Ons sal weggaan, doen ons huiswerk daaroor en probeer om met 'n wenformule vorendag te kom. Met die selfvertroue wat die seuns het en die manier waarop die span speel, ons sou bly gewees het om enigeen enige plek te speel, maar die tuisskare behoort ons 'n ekstra hupstoot te gee. Dit is iets om na uit te sien oor die wintermaande.”

Gegewe Italië het nog nooit 'n tuiswedstryd vir die kwalifiserende wedstryd verloor nie, hulle sal groot gunstelinge wees om Noord-Masedonië te verslaan. Portugal se taak teen Turkye is strenger. Nietemin, thoughts have widely and understandably turned towards a conceivable final between two of European football’s powerhouses with a World Cup place at stake. Italy were nudged into the play-offs after finishing second to Switzerland in their group. Serbia took an automatic spot at Portugal’s expense.

Russia or Poland will enjoy home advantage against the winners of the semi-final between Sweden and the Czech Republic. There is, dan, the possibility of a high-profile showdown between two of the world’s finest strikers: Poland’s Robert Lewandowski and Sweden’s Zlatan Ibrahimovic.

Kommentaar gesluit.