The Observer ve la lucha por suceder a Angela Merkel

AEl largo adiós de ngela Merkel como canciller de Alemania finalmente llega a su fin este fin de semana mientras se cuentan los votos en las elecciones federales, al menos en teoría.. Si hay que creer en las últimas encuestas de opinión, no habrá un claro ganador. Se espera que ningún partido obtenga una mayoría general del Bundestag. Las conversaciones de la coalición sobre la formación de un nuevo gobierno podrían llevar meses. Mientras tanto, en la práctica, Merkel sigue al mando.

La incertidumbre sobre quién la reemplazará es un gran cambio de la política a menudo predecible del pasado. 16 años. Pero no sería bueno sobreexcitarse. Ni Olaf Scholz, quien lidera a los socialdemócratas (SPD), el partido más grande de centro izquierda, ni Armin Laschet, La elección conservadora de Merkel como su Unión Demócrata Cristiana (CDU) sucesor, ofrece agendas radicalmente diferentes. Ambos hombres enfatizan la continuidad mientras promueven modestia, cambio incrementado.

Esto es un problema. La campaña destacó cuestiones urgentes que fueron ignoradas durante la era Merkel.. Uno es la reforma de las pensiones para una población que envejece. Otro es la inversión pública inadecuada en salud., utilidades, vivienda y banda ancha. Inundaciones recientes en el oeste Alemania reveló una falta de resiliencia estructural. Los críticos dicen que Merkel ha hecho muy poco para abordar el cambio climático.

¿Podría una hipotética coalición gobernante liderada por Scholz, incluidos los Verdes y los liberales proempresariales? (FDP) tener suficiente influencia y unidad de propósito para hacer frente a tales desafíos? ¿Una combinación similar de partidos liderados por Laschet? Es posible que el líder de los Verdes, Annalena Baerbock, aún podría emerger en la cima, pero su capacidad para efectuar un cambio real también está circunscrita por su necesidad de aliados..

El riesgo para la democracia alemana en medio de todo este juego de caballos es que un resultado débil, La coalición de compromiso puede decepcionar y alienar y empujar a los votantes frustrados hacia los extremos representados por Die Linke de extrema izquierda y AfD de extrema derecha.. No se espera que ninguna de las partes lo haga particularmente bien esta vez. Pero eso puede cambiar si un gobierno posterior a Merkel ofrece más de lo mismo.

Sería una mala noticia para Alemania, pero también para Europa y Gran Bretaña., que ambos necesitan un fuerte, socio seguro en Berlín. Merkel, un consumado constructor de consenso, ayudó a mantener unida a la UE durante sucesivas, crisis migratorias y pandémicas. Por otro lado, ella es famosa por carecer de visión estratégica. Prefirió con mucho cerrar acuerdos energéticos y comerciales con Rusia y China a enfrentarse a los autoritarios. amenaza que representan.

Tanto Scholz como Laschet abogan por una integración más estrecha con la UE. Ambos apoyan la creación, en paralelo a la OTAN, de un ejército europeo y una unión defensiva. A diferencia de los pacifistas antiamericanos a su izquierda, Baerbock también respalda a la OTAN, insta a una línea más dura hacia Beijing y Moscú y quiere una "política exterior impulsada por valores". Ella dice que la UE debe ser "autosuficiente" a medida que la alianza de Estados Unidos se vuelve menos predecible.

Sin embargo, no está claro si alguno de estos candidatos a canciller apoyará plenamente las ideas del presidente Emmanuel Macron sobre la "autonomía estratégica" de la UE o hasta dónde podrían llegar hacia la unión fiscal y económica., ideas que Merkel siempre mantuvo a distancia. En el caso de Scholz, hay tensiones potenciales, también, con Ursula von der Leyen, el presidente de la comisión alemana de la UE y antiguo compinche de Merkel.

A falta de una fuerte ventaja de Berlín, Macron puede intentar expandir su influencia sobre la dirección futura de la UE. Pero una difícil batalla por la reelección en abril lo distraerá e incluso podría derrotarlo.. El mayor peligro es la parálisis dentro de la UE, coincidiendo con eso en Alemania, sobre la gran geopolítica, clima, comercio, desafíos energéticos y tecnológicos a los que se enfrenta, y un riesgo creciente de fragmentación interna.

Todo esto podría afectar negativamente a Gran Bretaña, que se basará en la buena voluntad y el sentido común alemanes si alguna vez va a forjar una relación política y de seguridad racional después del Brexit con Bruselas y resolver disputas comerciales, Irlanda del Norte y los migrantes a través del Canal. Merkel proporcionó tanto. Su sucesor, quien sea que sea, no puede hacerlo.

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