伟大的精子抢劫案: “他们在玩弄人们的生活”

F或者 40 年, 凯瑟琳·辛普森以为她知道自己是谁: 护士, 三个孩子的母亲, 一个女儿和一个姐姐. 她长得像她妈妈, 莎拉, 但和她父亲一样的气质, 乔治: 冷静的, 不慌不忙, 种类.

然后她父亲去世了. 对他的遗嘱有争议, 这导致她的母亲打电话告诉她一些让她脚下的土地溶解的事情. 乔治早在凯瑟琳出生之前就接受了输精管切除术. 她和她的兄弟在哈雷街用两个不同的匿名男性的精子受孕. 乔治不是她的生父.

“就在那时候, 我哥哥变成了我的同父异母兄弟. 我的奶奶不是我的奶奶. 我父亲的亲戚——和我一起长大的人——都不是亲生亲属。”这一定是个错误, 凯瑟琳认为. 但是莎拉向她保证乔治不可能是她的父亲. (家族的名字已经更改。)

凯瑟琳还不知道, 但这是长达十年的寻找她是谁的第一个启示. 在它的最后, 她会揭露一个涉及无情医生的丑闻, 偷来的精子, 被剥削的病人, 和一个由捐赠者构想的人组成的社区,他们正在与时间赛跑,争取真理和正义.

第一的, 她有问题要问她妈妈. “最糟糕的是不知道你们的一半来自哪里,”凯瑟琳说. “我越想知道, 我妈妈告诉我她家庭的情况越多, 好像那是补偿. 我会说, ‘这还不够。’”

她母亲对她的生育治疗的记忆是零散的. 她记得乔治曾试图逆转输精管结扎术,但没有成功。; 在决定使用捐赠者之前,他们已经尝试了六年; 在怀孕之前她不得不回去两三次; 它曾经很贵. 他们被告知捐精者是伦敦圣巴塞洛缪医院的医学生. “这让她感觉好多了: 它来自好货. 我想这就是他们把它卖给我父亲的方式。”

凯瑟琳的哥哥是在妇产科医生玛丽·巴顿 (Mary Barton) 经营的诊所中受孕的, 最早在英国提供捐精服务的机构之一. 巴顿是 后来透露 使用了她丈夫的精子, 生物学家 Bertold Wiesner, 在许多程序中; 他估计已经生了 600 人们在她的实践中受孕 (凯瑟琳的弟弟不是其中之一, 虽然他还不知道自己的父亲是谁). 但巴顿正在退休 1969 当凯瑟琳的父母想再要一个孩子时. 巴顿将他们转介到哈雷街几个门口的生育诊所. 莎拉说帮助她怀上凯瑟琳的医生“友好而迷人”, 但她不记得他的名字.

为了 10 年, 它咬着凯瑟琳. “首先, 你有你父母的死亡来克服, 然后你认为: 他们怎么可能不告诉我? 你照镜子想: 我可以看到我妈妈的一面, 但我脸上的哪些部分看起来像其他人? 你开始仔细审视你父母对你说过的一切。”

在九月 2020, 现在 50, 她决心寻找答案. 她变成了侦探, 在互联网上搜索有关 60 年代后期哈雷街生育诊所的信息. 一个名字不断出现: 雷诺 H 博伊德博士. 他的诊所距离巴顿的诊所只有几扇门, 在 52 哈雷街, 在带有锻铁栏杆的宏伟石灰岩维多利亚式建筑中. 凯瑟琳在他的诊所发现了博伊德的照片, 站在一张气势磅礴的办公桌旁, 在一间天花板很高的咨询室里, 凸窗, 墙上挂满了窗帘和婴儿的相框照片. “当我把那张照片给妈妈看时, 她说, '是的, 就是这样——我记得那个房间。’”

她找到了博伊德的 讣告 在英国医学杂志网站上. 他自己写的: BMJ 曾经鼓励医生这样做. 出生于新西兰, 他在 1930 年代与妻子一起前往英国, 先专攻泌尿生殖外科,然后是不孕症治疗. 他在切姆斯福德和伦敦东部郊区万斯特德创立了诊所, 以及哈雷街. “我开始从事不孕不育工作……当时精液分析是对丈夫的侮辱,”他写过. “我开创了人工授精的先河。”他死了, 老龄化 90, 在 1991.

当凯瑟琳正在研究博伊德时, 关于 Fiona Darroch 的新闻, 一个捐赠者怀孕的南非人,她发现她的生父是她母亲的生育医生: 他在她不知情或不同意的情况下使用了自己的精子. 当 Darroch 意识到她的女儿看起来就像她母亲的医生时,这件事曝光了. 凯瑟琳多年来一直照镜子寻找线索, 但现在她转向她的孩子们. 她小女儿的脸上有东西——“眼睛形状, 鼻子, 颧骨, 一切”——就像照片中办公桌旁的医生. “我想, 有什么比提供自己的精子并拿走别人的钱更容易的生意? 他为什么不?”

许多其他生育医生已经这样做了. 扬·卡尔巴特博士 在荷兰,至少 75 有健忘患者的孩子; 唐纳德·克莱恩博士, 在印第安纳州, 父亲超过 50; 塞西尔·雅各布森博士 在弗吉尼亚; Jan Wildschut 博士 在荷兰; 和 诺曼·巴温博士 在渥太华, 加拿大, 他们的病人和孩子是 最近提供了 700 万英镑的和解 ——“医生受孕”受害者第一次获得赔偿.

确信博伊德一定是她的父亲, 凯瑟琳决心追查他的 DNA. 他的讣告提到了两个儿子和一个女儿. 也许他们中的一个会做 DNA 测试? 她设法找到了博伊德女儿的电话号码, 嘴里含着她的心拨号. 但博伊德的女儿无能为力. “她说不, 她不得不拒绝, 因为当时捐赠者应该是匿名的. 这是法律,她想遵守, 即使捐赠者是医生。”

凯瑟琳通过 Ancestry.com 进行了 DNA 测试,希望找到可以将她与博伊德联系起来的远房表亲, 或其他任何人. 她痛苦地等待了 10 周的结果. 然后, 今年一月的一个早上 6 点, 他们到了. 她点击了电子邮件中的链接. “我差点从椅子上掉下来。”

她有直接的亲子 DNA 匹配. 她生父的名字就在那里——不是雷诺·H·博伊德. 他不是医学生, 任何一个. 她的父亲是保罗·瓦茨, 埃塞克斯的前搬迁人员, 他一生中从未捐过精子.

“你是什么意思, 你是我的女儿?”保罗问, 当凯瑟琳打电话给他时.

“我妈妈去了生育诊所并接受了捐赠精子, 这是你的,”凯瑟琳说.

“哦. 是的,”保罗说, 不知所措. “我确实和我的妻子去了诊所. 我们有不育问题. 我们去了万斯特德诊所。”

突然, 凯瑟琳明白. 她的生父是博伊德的另一个病人. 保罗和他的妻子简 (这篇文章的名字已被更改) 曾在他位于伦敦东部的诊所接受过私人生育治疗 1969. 保罗的精子已被检查. 不知何故, 他给的样本被用来创造凯瑟琳.

D自从 Mary Barton 博士发表论文以来,在英国就经常采用 onor 受孕 英国医学杂志上她的方法细节 在 1945. 她的作品遭到媒体和天主教会的惊吓, 但与不孕症苦苦挣扎的夫妇悄悄涌向少数提供服务的从业者.

几十年来,它一直是医学的灰色地带, 既不违法,也不受官方监管: 医生的狂野西部,他们向绝望的人做出了宏伟的承诺, 隐秘而羞愧. 诊所没有义务保留记录. 由于对生育问题的耻辱和这种解决方案——或者可能是因为这对在该领域执业的医生来说很方便——建议患者永远不要告诉任何人他们的孩子是如何怀孕的, 至少是所有孩子自己.

它只是在 1990, 在《人类胚胎学和受精法》通过以及人类生育和胚胎学管理局成立之后 (HFEA) 作为监管者, 捐赠者怀孕的人赢得了了解其生物遗产的任何权利: 基本的, 有关其捐赠者的非身份信息, 比如身高和眼睛颜色. 在 2002, 乔安娜·罗斯 赢得人权测试案例 反对卫生部和 HFEA. 它导致立法禁止匿名捐赠 2005, 和创建 捐赠者构想的登记册, 由 HFEA 运行的 DNA 数据库,可帮助捐赠者怀孕的人找到有关同父异母兄弟姐妹和捐赠者的信息.

现在, 随着我们越来越多的人对我们的家谱感到好奇,将 DNA 测试带回家并将结果上传到商业数据库, 大量生育欺诈案件已经曝光. 他们很可能只是冰山一角: 在没有任何规定禁止医生使用自己的精子之前,成千上万的人是使用捐赠者的精子受孕的, 或从未同意的男性的精子. 如果这些人想知道他们来自哪里, 几乎没有官方帮助. 他们依赖于他们的亲生亲属加入捐赠者孕育的登记册或获得圣诞节的家谱工具包, 留下数字痕迹,以便他们可以被追踪, 活到最后被发现. 他们靠运气.

Paul Watts 一直想成为一名父亲. 当他渴望的兄弟从未到来, 他开始做白日梦想拥有自己的孩子. 他与简结婚 1962, 他们开始尝试建立一个家庭但没有成功. “这是创伤性的,” 保罗, 83, 说. “我们看到我们的朋友有孩子,而我们却是个奇怪的人。”

经过七年的努力, 他们的积蓄足以负担在他们位于 Wanstead 家附近的私人医生的费用. 他们被转介到哈雷街进行测试. 是为了检查谁有错, 我或我的妻子. 不是我——我是 A1,”保罗说, 轻笑. 他不记得他被转诊的医生的名字, 但他知道除了调查自己的生育问题外,他从未同意将他的精子用于任何其他目的. “我没有签署任何表格,也没有同意任何事情,“ 他说.

他们最终发现简患有子宫内膜异位症. “当年, 不为人所知, 它不经常治疗。”但简得到了她需要的治疗, 五年后, 当她 37, 生下了他们的女儿. “对我们来说已经晚了. 我们没有时间再要一个孩子, 真的. 我本来愿意的。”

是 Paul 的女儿给他买了 Ancestry 测试作为礼物. 她认为他可能会觉得追踪他的家谱很有趣. 他不知道他的 DNA 结果已经上传到互联网上——他的女儿照顾了这一切. 所以当一个陌生人打电话谈论精子捐赠和在线 DNA 匹配时, 他不知道她指的是什么. “我有点警惕. 这是一个震惊。”但是当凯瑟琳解释她认为发生的事情时, 这是有道理的. 她主动提出支付亲子鉴定费用, 结果证实了这一点. 保罗渴望的第二个孩子一直存在.

他的妻子“非常接受”他们所处的境遇 83. 他们的女儿——凯瑟琳同父异母的妹妹——很高兴不再是独生子女. 他生气了吗? 他深吸一口气: “我太老了,现在不能生气. 并不真地, 不,“ 他说.

凯瑟琳的妈妈从来没有机会生气. 凯瑟琳收到 DNA 结果的第二天, 她去了莎拉的家,告诉她她找到了捐赠者并发现她的母亲已经死了. 她已经死了, 老龄化 85, 不知道医生是如何背叛她的.

“他们在诊所拿人的生命开玩笑,”凯瑟琳说. “我被骗了. 我的亲生父亲被骗了. 我的父母被骗了. 人们从世界各地赶来哈雷街看雷诺博伊德. 这可能会影响数千人. 任何去他诊所的人都可能有他们不知道的孩子. 这在英国发生在 1969. 不是很久以前. 他们怎么敢这样做? 肯定有人能承担责任?”

一种几乎完全相同的时间, 另一个女人, 在凯瑟琳几个月后怀孕, 试图弄清楚她是谁. 丽莎·特纳 (Lisa Turner) 也度过了她一生中的大部分时间,都不知道她是用捐献精子受孕的。. 有线索: 她的姐姐被收养了, 她的父母已经结婚了 14 在她出生前几年. “但我从来没有把两个和两个放在一起。”她耸了耸肩. “你别问了。” (丽莎不是她的真名。)

第一个线索来了 20 几年前, 当她的父母都在一年内去世时. 她姐姐正在审阅文件, 并发现了他们母亲的产假记录. 博伊德的信笺上有一封打字信,来自 52 哈雷街, 日期 13 十一月 1970, 丽莎出生前七个月. “谢谢你让我知道怀孕测试的结果,”它读. “我也觉得没有什么值得怀疑的。”

对丽莎来说毫无意义, 但她有太多的事情要考虑这可能意味着什么. 她忘记了,因为 10 年, 直到她看到一部关于多产精子捐赠者的纪录片,这让她挖出了这封信. 她在网上搜索信笺上的详细信息. “首先出现的是供供体受孕的成年人寻找同父异母兄弟姐妹和供体的页面. 我做了更多的研究. 那时没有其他生育治疗, 真的, 除了捐精. 这是有道理的。”

这也让丽莎很生气. “我的父母是伟大的父母, 他们为我竭尽全力, 绝对——但现在, 每当我想起他们, 我也觉得: 但你没有告诉我.” 丽莎被诊断出患有类型 1 她小时候的糖尿病 28. 她的医生一直想知道她的家族病史, 但当她问她的父母时,“尴尬的沉默”.

丽莎开始审视身边的每一个人 20 比她大几岁, 想知道他们是否有关系. 她加入了 捐赠者构想的登记册, 当没有任何结果时,她用 23andMe 和 FamilyTreeDNA 进行了商业 DNA 测试. 她在那里得到的只是几个远房表亲.

然后, 九月 2020, 当她从 Ancestry.com DNA 测试中得到结果时,一切都变了. 她有一个 100% 80多岁男人亲子配对, 有他的全名和他的一些家谱供她看. “有一个假设, 当他把他的 DNA 放在网站上时, 他很高兴被联系到。”她点击了私信按钮. “我说, '我是捐赠者受孕, 我想要一些病史, 也许是一张照片, 没有别的。’”但没有人回答.

丽莎用这个名字搜索出生和婚姻记录, 交叉参考选民名册和财产网站 Zoopla,直到她找到一个看起来好像是他的地址. 她把她的要求写在一封信里并寄出去了. 再次, 没有. 她继续探索她的家谱, 并设法联系了一位远房表亲. 表哥看不懂. “这完全不合时宜. 他是一个安静的, 私人的人。”他不可能成为精子捐赠者, 表弟说.

“然后我遇到了这个可怕的, 一分钱一分货的时刻. 我意识到一切都错了。” 丽莎花了几个月的时间建立了一个典型的 1970 年代精子捐赠者的档案, 但意识到她没有发现任何关于她生父的信息. 他是 31 当她怀孕时, 太老了,不能当学生, 并且已经结婚五年没有自己的孩子. “我有这个可怕的想法: 也许他们正在努力怀孕. 也许他们和我妈妈去了同一家诊所。”

她很快又写了一封信. “很难说. 我说, ‘就我而言, 我是捐赠者受孕. 你可能没有意识到这已经发生了。”我不想摇晃任何船. 我不想让任何人认为他有外遇。”她附上了一些她自己的照片, 并写下了她的两个孩子. “我想让自己成为一个真正的人。”

这次, 他回答, 有一个简短的, 礼貌的电子邮件询问更多详细信息. 他最终告诉她他有一个女儿, 出生在 1972, 丽莎一年后. “在她出生之前, 我的妻子流产了,“ 他写了. “这件事发生后, 我被建议做精子检查. 我的回忆是朦胧的, 但我很确定我把精子样本带到哈雷街收集. 我不知道发生了什么. 如果以任何方式使用, 这是未经我同意或不知情的。”他不是捐赠者: 他曾是博伊德的病人.

在这些摇摇欲坠的基础上, 他们设法建​​立了关系. 他们通了一个小时的电话,他向她讲述了他在计算机早期作为工程师的故事, 以及他如何因在马来西亚服役而获得奖牌. 他的第一任妻子死了,他又结婚了; 他的继子在一个圣诞节给他买了 Ancestry DNA 测试, 因为他喜欢家谱. 他给丽莎寄了一张圣诞卡, 说他还不知道要不要签“爸爸”. 她在他住的地方附近预定了一个暑假, 打算和她的孩子一起荡秋千——他唯一的孙子们. 但他感染了新冠病毒,并在 6 月份突然死亡. 他们从未见过面.

“这太令人沮丧了,“ 她说, 眼眶发红. “这是一个巨大的冲击. 他是如此平易近人, 有趣的, 讨人喜欢的家伙。”她在父亲的葬礼上第一次见到了同父异母的妹妹. “我很想在我年轻的时候认识她。”

像保罗, 丽莎的父亲似乎从来没有因为他的精子被盗而生气. “我代表他生气,因为诊所有胆量这样做,“ 她说. “在我更慷慨的时刻, 我认为医生认为这是一个双赢的局面: 他赢了, 因为他不需要付钱给捐献者——他得到了我亲生父亲送到他家门口的样本——而且他让他的客户怀孕了. 我妈妈赢了, 因为她怀孕了. 谁会失去这个?”她笑得很深, 暗笑.

“实际上,我不再认为自己是捐赠者. 我丈夫称之为“捐助者骗局”进口’. 只是感觉好像我在不同的类别中. 这个类别中肯定还有很多其他人。”

ñ博伊德诊所使用的所有精子都是在未经患者同意的情况下采集的: 有些正是医生所承诺的. 一周两次, 从 1969 到 1975, 医学生迈克尔比尼会在他的宿舍里醒来, 装满一个标本罐, 跳上地铁或骑自行车到哈雷街,并在上午 9 点前在接待处交出他的精子. 他每次捐款获得 3-5 英镑——相当于今天的 40-70 英镑. “那是你完成的工作. 就这么简单,“ 他说. 比尼现在是一名退休的外科医生, 一位前船上的医生和作者 一本耸人听闻的小说 关于一个在不知不觉中与他的亲生女儿发生关系的精子捐赠者.

他描述的诊所 52 哈雷街不是供体精子被放错地方或贴错标签的地方; 正如他所说, 凯瑟琳和丽莎生父的精子不太可能被意外使用. 比尼说他们每次都检查他的精子数量. “他们想知道他们得到了不错的样本——我们应该提前三天戒酒, 但他们知道我们中的一些人可能在前一天晚上和女朋友在一起. 他们总能追踪到你. 那很重要, 因为他们为此给了你钱。”没有同意书或合同. “它非常松散. 骑士, 我想就是这个词。”

比尼多次见过博伊德, 有时他的儿子, 尼古拉斯·博伊德, 谁和他一起工作. “他们是典型的企业家哈雷街从业者,他们在. 医学上, 这是相当简单的——它是关于在排卵期让患者在那里, 恰到好处的样本, 把样品放进去。”这是行政和后勤问题, 而不是复杂的医学专业知识. “博伊德是个商人, 干净利落。”

当我告诉他凯瑟琳和丽莎是如何怀孕的, 比尼并不意外. “我认为他们在诊所相当无情. 他们非常务实. 如果他们必须有一个样本, 早期的, 他们有一个, 他们不会问太多问题。”比尼很可能生了数百个孩子, 但从未将他的 DNA 放在任何数据库中以便他们找到他. “这可能会导致各种情绪问题,“ 他说. “当时, 我认为我们中的任何人都没有考虑过. 主要目的是赚钱. 我可以说服自己,它给很多女性和夫妻带来了很多幸福。”

Ť圣诞礼物效应意味着春天是 DNA 侦探 Freddie Howell 的高峰期: “他们说处理测试需要六到八周的时间, 但不是每个人都立即这样做. 三月底, 4 月初——那时你会迎来一波又一波的新比赛。”

现在 37, 豪厄尔发现他是捐赠者怀孕时 25 并且偶然发现了他的病历中的一张纸条. 它解释了一生的不安. “总觉得有些不对劲. 我记得当我大约 15, 思维: 也许我被收养了? 但我看起来太像我妈妈了,这不可能是一个选择。”

他在九月找到了他的亲生父亲 2019 在部署了他所有的调查知识之后: 商业家谱网站上的 DNA 匹配使他找到了提供共同祖先线索的远亲, 然后他被派去拿出生和结婚记录, 并在 Facebook 上搜索,直到他想出了一个有前途的名字. 他现在与他的捐赠者保持定期联系.

需另付费, 豪厄尔和他的捐赠者团队将利用他们的经验帮助人们找到他们的起源. 在前六个月 2021, 他们成功解决了七个案件——包括凯瑟琳的. 当保罗没有回复她在 Ancestry 上的消息时,她转向了 Howell; 她支付了 100 英镑, 一天半后,他带着地址和电话号码回来了. (这是她在亲子鉴定上花费的 150 英镑之外, 以及在 DNA 测试和家谱网站会员资格上花费的数百英镑. 如果您是受孕者并正在寻找答案, 你需要钱也需要运气。)

豪厄尔已经知道另一个案例, 在德文郡,与博伊德无关, 听起来像凯瑟琳的. 一个捐赠者受孕的人在他去世后已经确定了他们的捐赠者是谁, 并联系了他的女儿. 她说她父亲不可能是捐赠者: he had a genetic condition that caused lifelong health problems, and had had fertility treatment himself. They suspected the sample he had given at the clinic had been stolen.

“Clinics would say or do anything to get the business. They thought whatever they said was probably never going to get back to them,” Howell says. Support services for donor-conceived people trying to find their donors are chronically underfunded, he adds; if their genetic relatives aren’t on the donor-conceived register, they are left to investigate by themselves. “We feel like we’re the medical profession’s dirty little secret. The government is complicit, 也. They just want us to sit quietly in the corner and accept it.”

As assisted reproduction becomes more commonplace, there is growing acceptance that people should have the right to be biological parents if technology can help them. 但, Howell says, the rights of donor-conceived people are still an afterthought. He tells me about sperm bought and sold anonymously on Facebook (unregulated by the HFEA and technically illegal, but it happens regularly); about fertility tourism to countries where few questions will be asked; about parents who explicitly ask for donors that match the social father’s looks because they have no intention of telling their children they are donor conceived. Whatever rights donor-conceived people born today might have, they are still dependent on their parents telling them the truth, or discovering it by accident. “The parents’ need, or desire, to have a child is the primary focus of the fertility industry. Who is thinking about the rights of the adult when they get to 18?”

Ĵoanna Rose, 49, is something of a legend in donor-conceived circles: after her case in 2002 led to the legislation in 2005 that bans anonymous donation, she has continued to campaign for the rights of donor-conceived people. 在 a speech to the United Nations in 2019, she told the stories of Narelle GrechAlison Davenport, who both died of cancers they might have survived had they been allowed to know their biological father’s identity. 玫瑰 was told she was donor conceived when she was seven or eight, and is yet to discover who her donor is. But she knows where she was conceived: 在 52 哈雷街, under the care of Boyd.

Catherine and Lisa both contacted Rose for help and, once the truth of their conception was revealed, she put them in touch with each other. It’s a shocking story, but not extraordinary, 她说: a Belgian DNA detective she is in touch with knows of a couple of cases where sperm samples given by men who were investigating their own fertility issues were used to impregnate other patients without their knowledge. She also has a friend in Australia who tracked down her biological father and discovered “he’d never donated”.

For Rose, it exemplifies a fundamental problem that has overshadowed donor conception since the first documented case of artificial insemination, in Philadelphia in 1884. Professor William Pancoast drugged a woman with chloroform and used a rubber syringe to inject her with sperm from one of his students. She gave birth nine months later with no idea how her baby was conceived, or that her husband was not its biological father. “It’s the presumption of ‘what they don’t know doesn’t harm them’. You don’t tell the child – even when they are an adult. It’s been insidious.” Despite the incremental rights donor-conceived people have gained, Rose says this mentality persists. “There aren’t appropriate support services. There isn’t responsibility being taken. There are records still being destroyed.”

During Rose’s court case, she was told all the records from Boyd’s clinic had been destroyed in a flood. She has been searching for her donor’s identity for almost 30 年. “The more I’m not coming up on any of these gene family tree DNA sites, the more I wonder whether I’m from stolen sperm, too.” The regular donors, like Beeney, donated many times over a number of years: if one of these men was her father, it’s likely that she would have been matched with at least one half-sibling by now.

“I wouldn’t wish it on anyone, but if my genetic father didn’t willingly give me away for money, that would help my heart,” Rose says. “The idea that my genetic father could have been desperate to have that continuity and I was part of that continuity but was stolen … It would perhaps give me comfort.”

电阻eynold Boyd retired in 1974, 老龄化 73. His Harley Street clinic is now a dental practice. Boyd’s son, 尼古拉斯, 是 87 and retired. 在给《卫报》的声明中, 他说: “My only role from 1973 in my father’s practice was to occasionally perform artificial insemination of female patients. I had no part in seeing new patients or selecting donors for them. 据我所知, donors were from all backgrounds and no specific donor was promised. The requirements of the time meant that full anonymity was granted to all donors. Sperm donors would not have been patients of the practice as the patients had fertility problems.” When asked to comment on the specific point that some of the men who had their sperm analysed at the clinic went on to discover they did not have fertility problems, and it was their partner’s infertility that meant they could not conceive, Nicholas Boyd said he was “not practising at the clinic at the time the events are alleged to have taken place” so was unable to add anything further.

“Time is ticking – for Catherine, for myself, and for anybody else out there, of which there are going to be a significant number,” Lisa says. “I just feel cheated that I haven’t had a chance to have any kind of relationship with my biological father. But that’s how things are. I’ve got a half-sister out of this, and I know my medical history. Those are all pluses. I don’t have it bubbling around in my mind any more, that I don’t know where I’m from.”

Catherine and Paul did get to meet: 在六月, in a pub halfway between his home in Essex and hers in Hertfordshire. He was with Jane, their daughter and granddaughter; Catherine with her partner and their three daughters. Covid restrictions meant they had to fire questions at each other across socially distanced tables.

“It was awkward, to say the least,” Catherine tells me.

“We didn’t know what to expect – how they would treat us or whether they would accept us,” Paul says. “But we got on fairly well.”

Catherine shows me a picture of them together, both clearly dressed up for their meeting. Paul looks very sprightly, with bushy eyebrows and a broad smile. Then she shows me one of her as a toddler, grinning, on a rocking horse. “I think I look like him there. Same eyes and everything. And the same mouth.” She liked his sense of humour and soft voice. “Now I know where I probably got mine from.”

Paul says he expects they will keep in touch over phone and email. “We won’t go overboard, 当然. She lives quite far away.”

Catherine’s half-sister has sent her pictures of their grandmother, and Paul when he was young. “That’s almost enough,”凯瑟琳说. “I don’t feel the need to know any more.” She begins to cry. “It makes me miss my parents even more. I’ve got my own dad and mum, I don’t need another one. This biological family” – she sighs – “they are just friends. Strangers, really.”

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