La madre de Sydney Leroux dice que el abuso y la intimidación en el fútbol canadiense llevaron a su hija a EE. UU.

Sandi Leroux recuerda los gritos más.

La madre de Sydney Leroux tiene una historia que contar sobre la experiencia de su hija escalando la escalera de los programas de jugadores de élite del fútbol canadiense antes de cambiar su lealtad a los Estados Unidos., con quien ganó títulos olímpicos y mundiales femeninos.

Leroux dice que el ambiente de entrenamiento tóxico en Vancouver obligó a su hija a tomar una decisión cuando era adolescente entre dejar el fútbol por completo o mudarse a los Estados Unidos para seguir una carrera en el país de nacimiento de su padre..

El guardián del éxito en el programa femenino de Canadá en ese momento era el ahora infame entrenador Bob Birarda., quien fue liberado silenciosamente de su doble función como entrenador de los equipos femeninos de Vancouver Whitecaps y Canadá Sub-20 en 2008 después de acusaciones de abuso.

A medida que el prodigioso talento de Sydney se notó más ampliamente, Leroux recuerda que Birarda se comunicó con ella para decirle que su hija adolescente debería unirse a las sesiones de entrenamiento con su academia privada de pago para jugar, a dos horas en automóvil desde la casa de su familia.. Leroux dijo que su hija no podría asistir y explicó: "Soy madre soltera y trabajo a tiempo completo".

"‘ ¿Sabes quién soy??’” Leroux recuerda a Birarda gritándole. “Empezó a enumerar quién era y a quién había entrenado. Él era como ... un matón. Cuando dejamos canadá, Birarda tenía el control de todo. El tenia los Whitecaps. Tenía el equipo femenino Sub-20. Fue una locura cómo se hizo cargo de todo ".

Leroux recuerda que su hija le contó de un viaje a Texas mientras entrenaba con el equipo canadiense Sub-20 en el 2004-05 estación. Birarda fue entrenador asistente de la selección sub-20 de Canadá en el viaje y, según Leroux, los jugadores fueron llamados a su habitación de hotel para reuniones individuales.

Dice Leroux: "Syd me llamó y dijo 'mamá, Bob nos hace entrar en su habitación ". Por tí mismo. Uno de los jugadores salió y dijo, 'Oh, el es asqueroso. Me dijo lo bonita que era ". Dijo que era tan espeluznante ".

Leroux dijo que el silencio en torno a la eventual partida de Birarda le pareció extraño en ese momento.. "Cuando las cosas realmente se calentaron con Bob Birarda [en 2008] ya habíamos salido de canadá," ella dice. “Cuando dijeron que lo habían dejado ir de los Whitecaps y el equipo Sub-20 supe de inmediato que había hecho algo. ¿Por qué fue esto tan silencioso?? Por que es todos estar tan callado? ¿Por qué todo es tan secreto?? Eso realmente me molestó ".

A Birarda se le permitió entrenar a jugadoras juveniles después de dejar su rol con los Whitecaps y Canadá en 2008, después de investigaciones internas sobre su conducta. Fue arrestado el año pasado en Vancouver acusado de seis cargos de explotación sexual., dos cargos de agresión sexual, y un cargo de engaño infantil durante un período de 20 años entre 1988 y 2008. Se entiende que los cargos contra Birarda involucran al menos a tres exfutbolistas.. Actualmente se encuentra en libertad bajo fianza y aún tiene que presentar una declaración de culpabilidad.

El tiempo de Sydney con las selecciones juveniles nacionales de Canadá se volvió confuso para la jugadora y su madre. Un administrador del equipo nacional le dijo a Sydney que la habían cortado por razones disciplinarias, mientras que sus entrenadores le decían que todavía era parte del equipo. El talento de Sydney significaba que a menudo jugaba con, y contra, niñas varios años mayores que ella dentro del programa juvenil de élite de Canadá. Esto presentó otros problemas.

"Ella estaba siendo intimidada [por jugadores] y ella volvía a casa llorando todas las noches diciendo, "Mamá, si esto es lo que se siente, Ya no quiero jugar al fútbol,”Recuerda Leroux (acusaciones similares han sido realizadas por Hope Solo contra el equipo femenino de EE. UU.).

Sydney le dijo a su mamá que si no podía mudarse a EE. UU., ella dejaría el fútbol.

"Ella se estaba quemando,"Dice Leroux. "Ella era pequeña. Fue loco. Un par de entrenadores fueron los mayores matones. Fue una experiencia horrible jugar al fútbol aquí en Vancouver.. Era una cultura de acoso ”.

Canada Soccer le dijo a The Guardian que “no tiene conocimiento de ninguna acusación de intimidación en relación con [De Leroux] tiempo con el programa de la selección nacional femenina ". Agregó: "Canada Soccer ha implementado una revisión independiente de terceros de los eventos de 2008. Se revisará en profundidad el proceso que siguió Canada Soccer y la investigación que realizó la defensora del pueblo en ese momento.. Estamos limitados a hacer más comentarios hasta que esta investigación haya concluido ".

Luego, Leroux sería entrenada por Hubert Busby Jr cuando jugara para los Whitecaps en 2011. Una investigación de The Guardian reveló acusaciones de intento de coerción sexual por parte de Busby durante su tiempo con el equipo en 2010 y 2011. Él desde entonces ha sido suspendido de su trabajo como entrenador de la selección femenina de Jamaica. Busby niega las acusaciones.

"Busby deja [Sydney] hacer lo que ella quisiera hacer,"Dice Leroux. "Sydney estaba pasando por una ruptura en ese momento y él la dejó irse e ir a los Estados Unidos para hacer lo que tuviera que hacer".. Me enteré de lo que pasó con el, aunque, y es una pena ".

Los comentarios de Leroux se producen cuando Canada Soccer anunció la semana pasada que el bufete de abogados McLaren Global Sport Solutions, una consultoría de gobernanza deportiva de Toronto, conduciría una investigación sobre cómo el órgano de gobierno nacional manejó la destitución de Birarda en 2008. Ese anuncio siguió a Major League Soccer designación del bufete de abogados Rubin Thomlinson para investigar cómo los ejecutivos de Whitecaps habían lidiado con las acusaciones que involucraban a Birarda y Busby.

La compleja relación entre Canada Soccer y los Whitecaps está acentuada por los lazos generacionales entre el titular de la Concacaf., Victor Montagliani, ex presidente de Canada Soccer que era vicepresidente de la organización en el momento de la partida de Birarda, y Bob y Dan Lenarduzzi, largo tiempo Vancouver Whitecaps ejecutivos.

Montagliani y los Lenarduzzis, cuyos padres eran amigos, Crecieron juntos en East Vancouver y jugaron en los mismos equipos. – incluso como adultos.

en un 2015 entrevista con The Province, Bob Lenarduzzi – Presidente de Whitecaps de 2011 a 2019 – Le atribuyó a Montagliani la creación de un camino de jugadores desde los equipos locales hasta las listas nacionales.

"Nos sentamos y dijimos que esto es una locura, ¿Por qué no averiguamos quién debería hacer qué?"Bob Lenarduzzi dijo a la provincia. “Víctor fue con quien comenzamos el diálogo. Ahora hay una mejor relación de trabajo entre los clubes profesionales y la CSA ".

Un portavoz de Concacaf dijo que Montagliani no tenía supervisión directa de las selecciones nacionales de Canadá en el momento de los supuestos eventos que involucraban a Birarda a pesar de ser vicepresidente., selecciones nacionales, del fútbol de Canadá cuando ocurrieron. Según el portavoz, El papel de Montagliani se ocupó de la supervisión fiduciaria, y no estaba al tanto de ninguna de las acusaciones de intimidación mencionadas por Sandi Leroux. Concacaf y Montagliani han dicho que agradecen una revisión en el 2008 investigación de Birarda. Montagliani también es vicepresidente de la FIFA..

Leroux explica que la vacilación para hablar sobre las acusaciones de abuso e intimidación provino de lo que ella describe como un ambiente de aldea en Vancouver en ese momento..

"Todos se conocían,"Dice Leroux.

Sin embargo, a medida que comienzan las investigaciones, ahora espera que más jugadores presenten acusaciones.

"Fue horrible,"Dice Leroux. "Fue realmente. Sentiste que era el club de hombres. Que no pudiste hacer nada. No pudiste hablar. No podías quejarte con nadie. Estarías demasiado asustado. [Muchos jugadores no hablan porque] no quiero perder la oportunidad de trabajar para Canada Soccer en el futuro o perder su puesto en el equipo. Incluso yo sigo preocupado por decir cosas sobre Sydney. Todos se cubren unos a otros ".

Sydney Leroux, que juega actualmente para Orlando Pride en la NWSL, pasó a jugar 77 veces con la selección nacional femenina de EE. UU. entre 2011 y 2017. Ella ganó una medalla de oro olímpica en 2012 y formó parte de la lista de EE. UU. que ganó el 2015 Copa del Mundo celebrada en Canadá.

"Mantuve muchos de los problemas de Sydney en ese momento porque Sydney era muy joven y no quería que ella tuviera que lidiar con eso,"Dice Leroux. Pero ella dice que su hija estaba tan interesada en dejar el medio ambiente que no tuvo más remedio que mudarse a los Estados Unidos para seguir su carrera..

"Sydney habría dejado el fútbol si se hubiera quedado en Canadá," ella dice. “Me molesta hoy que no hice algo en ese momento pero sabía que si lo hacía la castigarían. Pero ella ya estaba siendo castigada y yo no hice nada. Si la hubieran tratado bien, tal vez no se hubiera ido. Podría haber sido diferente. Probablemente no hubiéramos considerado otra opción si hubiera sido buena ".

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