Roger Federer odiará el sabor del bagel, pero es demasiado pronto para descartarlo

Roger Federer ha experimentado tantas emociones diferentes durante sus 22 años de carrera en Wimbledon., alegría sin restricciones y desesperación aplastante por igual, pero cuando salió a la línea de fondo en la cancha central y sirvió para permanecer en el partido mientras perdía dos sets 0-5 contra Hubert Hurkacz, se enfrentó a un escenario completamente nuevo.

A través de 1,525 partidos que ha jugado como profesional en la ATP, Federer solo había recibido un juego de bagel una vez en el siglo XXI. Solo eso llevó al mejor jugador de tierra batida de todos los tiempos, Rafael Nadal, en el apogeo de sus poderes en el 2008 Final del Abierto de Francia. Sin embargo, ahí estaba el miércoles, luchando solo por un juego simple.

La pista central se levantó para saludar el momento dos veces dos veces, ofreciéndole un largo, cálida ovación al comienzo del juego, y de nuevo una vez que se enfrentó al punto de partido. Ninguno de los dos funcionó.

La pérdida de Federer no es una calamidad ni un shock. Primero, fue golpeado por un emergente, oponente subestimado en Hurkacz, cuyo nombre será una nota a pie de página en muchas historias, pero que produjo una actuación ingeniosa y completa. Mostró muchas de sus cualidades con una mezcla de grandes porciones., defensa de calidad, toques hábiles en la red e incluso golpes audaces de la pelota cuando sea necesario. En el partido más grande de su vida hasta ahora., el golpea 12 errores no forzados.

Este año, el jugador de 24 años derrotó a cuatro jugadores entre los 20 primeros en camino a ganar el Miami Open y entró en la cancha central un día después de derrotar al No. 2 semilla. Mientras que un veterano se habría visto comprometido físicamente al competir en días consecutivos mientras su oponente, Hurkacz dijo que era una ventaja. Estos son los atletas supremos contra los que Federer está compitiendo tan tarde en su carrera.

Al otro lado de la red, Federer fue un espectáculo triste. Luchó mucho con su derecha, su radar roto. En tan disruptivo, En condiciones de viento, su juego de pies necesitaba ser preciso, pero a veces era tan pobre que sombreaba los movimientos correctos entre los puntos..

A medida que avanzaba el partido, sus errores de caña y derecha solo aumentaron. Cuando necesitaba desesperadamente algo de suerte, el destino se rió de él mientras resbalaba mientras intentaba apartar una volea fácil a 2-3 en el desempate, perdiendo el punto.

A pesar de la severidad de su derrota, Federer aún se marcha después de una semana fuerte dado todo el contexto de su presencia. Es extremadamente difícil recuperarse rápidamente de dos cirugías de rodilla, y mucho menos un mes antes de su 40 cumpleaños y después de tantos años de desgaste. Hace poco más de tres semanas, estaba luchando no solo con su juego, sino también con su confianza y actitud, ya que se apagó temprano en Halle.

Federer había comenzado el torneo de forma igualmente indiferente., casi correr el riesgo de una derrota en la primera ronda ante un enérgico Adrian Mannarino antes de que el francés se viera obligado a retirarse. Cómo se recuperó de esa primera ronda, Pasando rápidamente tres partidos y eliminando a dos cabezas de serie en Cameron Norrie y Lorenzo Sonego llegar a cuartos de final fue impresionante y admirable en sí mismo.

¿Cuánto tiempo será suficiente?? Es difícil imaginar que incluso él sabe ahora, pero Federer todavía está a solo cinco torneos de su regreso después de una baja por lesión de 14 meses. A pesar de cómo volvió a explotar en la gira después de su anterior cirugía de rodilla., ganando el 2017 Abierto de Australia en su primer torneo oficial de regreso, recuperarse después de una lesión a menudo lleva tiempo.

Con más tiempo en la pista todavía le queda margen para mejorar y ganar ritmo. Pero el tiempo también es, por supuesto, su mayor enemigo. Será fascinante ver cómo, y por cuánto tiempo, Federer intenta.

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