"Enmascararlo, vaxlo o elige el ataúd ": el pastor y el barbero instando a su comunidad a vacunarse

Este ensayo fotográfico se publicó en colaboración con Pícaro, una organización de periodismo y narración sin fines de lucro que interrumpe las narrativas dominantes sobre el sur de EE. UU.. Serie de Scalawag Rompiendo Covid es una colección de historias enfocadas en iluminar las formas en que la pandemia Covid-19 ha realineado las comunidades y ha puesto puntos más claros sobre las crisis que el sur ya estaba enfrentando..

En Bethesda Worship and Healing Missionary Baptist Church en Jonesboro, Arkansas, el reverendo Kenneth B Thomas padre predica el evangelio de “Enmascararlo, vaxlo o elige el ataúd. La decisión es tuya."

En el condado de Craighead, donde se encuentra Jonesboro, solo sobre 34% de todas las personas elegibles están completamente vacunadas contra Covid-19. Esa figura esta alrededor 10% más bajo que el estado en su conjunto, y 20% más bajo que el promedio nacional.

En un domingo reciente, el reverendo instó a su congregación de mayoría negra a vacunarse. "Es posible que el virus no te saque, pero es serio," él dijo, en su retumbante voz de bajo. "El hecho de que no haya estado enfermo no significa que no se enfermará".

En el momento justo, el coro cantó Hemos llegado hasta aquí por fe, como si testificara del pasado 18 meses y las cargas que se avecinan, ya que las nuevas variantes causan más enfermedades y muertes en todo el país..

Thomas ha visto cómo la pandemia y los esfuerzos de vacunación se han desarrollado en su comunidad.. Además de servir como pastor, Thomas es dueño de Daddy's Choice Barber Shop; También entrena deportes y enseña matemáticas y estudios sociales en una escuela secundaria local..

En cada uno de esos espacios, ha visto las víctimas de una pandemia que es complicada, multifacético y no tiene un comienzo ni un final prolijos. Jonesboro representa 78,394 de la población del condado de 111,000 gente, que recientemente ocupó el segundo lugar en el estado para nuevos casos de Covid-19.

Thomas reconoce que las escuelas, barberías, Los salones de belleza y los lugares de culto funcionan como refugios seguros y centros de información en muchas comunidades negras.. También sabe que todos los que se sientan en el banco de su iglesia o en la silla de su barbería no están vacunados., por eso usa cada encuentro como un momento de enseñanza.

Las razones que escucha para no vacunarse son tan variadas y matizadas como los cortes de pelo que hace.. Andre Jones: un cliente que tiene una cita cada dos semanas para un tratamiento de barba, facial y alineación - todavía tiene dudas sobre la vacuna. Llegó a la tienda sin máscara.

"No siento que necesite la vacuna, pero lo estoy considerando. Estoy abierto a eso. Pero nunca me vacuné contra la gripe, ya sea,"Dijo Jones, que tiene una hija de 10 años.

Todavía, reconoce que el virus no es un engaño.

"Es real y es mortal. Muchos amigos han estado al borde de la muerte y algunos han estado con oxígeno.," él dijo.

Latoshia bosque, quien estuvo recientemente en la peluquería para que le cortaran el pelo a su hijo de 13 años para el primer día de clases, dice que ella es "pro-vacuna,"En parte debido a la enfermedad renal de su hijo mayor. Mientras ella, su esposo y un hijo han sido completamente vacunados, otros dos hijos aún son demasiado pequeños para ser vacunados.

“No deberíamos tener que perder millones de personas más por el virus mientras esperan la longevidad de la investigación sobre la vacuna,Woods dijo. “Y al hacer que la gente muera a causa del virus, estamos disminuyendo nuestra representación en la comunidad afroamericana en la nación," ella dijo, viendo a su hijo mayor cortarse el pelo. "Tenemos que pensar en los niños que no pueden vacunarse. Es más peligroso no vacunar que vacunar ".

A principios de este año, Thomas recibió la vacuna Pfizer; usa una máscara y guantes cuando está en contacto con personas ajenas a su familia.

“Quería ser el conejillo de indias de mi familia, mi familia de la iglesia, mis clientes y todos,"Thomas dijo. "Yo les dije, "Me pondré la vacuna y verás cómo me va". No tuve ningún efecto secundario ".

La decisión de Thomas de vacunarse le dio a Rose Robinson, Secretario financiero de Bethesda, la seguridad de que necesitaba vacunarse. "Cuando empezó a hablar sobre el disparo, trató de tranquilizar a la gente. Hicimos una broma al respecto, pero sabemos que es serio,"Dijo Robinson, 68. "Eso me tranquilizó. Y también habló sobre cómo Dios puso a estos científicos en estas posiciones y deberíamos escucharlos ".

Como muchos pastores, Thomas ha elogiado a algunos miembros. Otros no han regresado a la iglesia desde que reabrió en junio. 2020 por miedo a la exposición.

La congregación, que una vez numerado 150 miembros, ha disminuido a aproximadamente 35 personas en el servicio dominical.

Cuando la iglesia reabrió por primera vez después de estar cerrada de marzo a junio 2020, Thomas dijo que una familia se marchó porque no querían usar máscaras., mientras que otro miembro que había perdido a su madre a causa de Covid-19 no salía de su casa, y mucho menos venir a la iglesia.

En Jonesboro, Thomas es una voz importante en la conversación sobre vacunas en curso. “Me veo en una posición de confianza,”Y en la Biblia que viene con responsabilidad.

Si bien los roles que desempeña en su comunidad son únicos, Su experiencia es una que muchos otros líderes enfrentan en todo el país.. Thomas no sabe qué tan efectivos son sus esfuerzos, solo sabe cómo la gente ha respondido o no ha respondido.

“Si todos los predicadores y líderes estuvieran diciendo lo mismo sobre el virus, más personas estarían dispuestas a recibir la vacuna ".

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