La imagen de trabajador de James Milner disfraza una verdadera leyenda del Liverpool

mimerson Royal es un internacional brasileño de £ 25 millones y un lateral derecho especialista. James Milner es un trabajador ocasional de 35 años que jugaba antes de la Premier League. Emma Raducanu y Harvey Elliott nació. Los sábados sucesivos, cada uno fue sometido a juicio por Wilfried Zaha. Solo pasó uno y no era el que compró al Barcelona el mes pasado.

Quizás sea injusto juzgar al recién llegado del Tottenham sobre la base de un debut en el que fue lanzado en paracaídas a una defensa improvisada. Y, sin embargo, Milner fue una llamada tardía para un nuevo Liverpool back four el sábado., encargado de flanquear al debutante Ibrahima Konaté. Su oponente inmediato fue Zaha y la vez anterior ese fue el caso, Milner era un joven de 33 y fue expulsado por ensuciando al más veloz de los extremos. Cuando Zaha golpeó el poste después de un minuto de eludir a Milner, esto amenazó con ser un caso de crueldad hacia los ancianos.

Noventa minutos despues, Liverpool había vencido al Crystal Palace 3-0 y Jürgen Klopp, un gerente que aprecia las hazañas ilógicamente buenas, Correr desinteresadamente y jugadores abnegados., estaba nombrando a Milner su hombre del partido. Quizás fue un triunfo del carácter pasado de moda y la aptitud atemporal.. Fue el primer partido de liga del Liverpool desde 2018 sin Andrew Robertson o Trent Alexander-Arnold y Palace pensaron que habían identificado una debilidad potencial: como señaló Klopp, parte de su plan de juego era "poner bolas detrás de nuestros laterales, tuvimos que correr mucho". Pero retroceda un par de meses y Milner al corriente los tiempos de una carrera de pretemporada de 8,5 km que había hecho en 34 minutos.

En sábado, el viejo caballo de batalla ponía debidamente un turno cuando importaba: 19 sprints mientras cubría 10,93 km en una actuación que abarca cuatro tacleadas, cuatro espacios libres, tres intercepciones, 13 cruces y 117 toca (y, Palacio puede notar, cinco faltas y ninguna amonestación). "Estoy bastante seguro de que Millie disfrutó,"Reflexionó Klopp. Cuales, mientras Milner disfruta de un desafío, es casi seguro que lo hizo.

Mientras que Gareth Southgate había utilizado un lateral derecho del Liverpool, Alexander-Arnold, en el mediocampo, este era un mediocampista disfrazado de lateral derecho. Alexander-Arnold se había reportado enfermo el sábado por la mañana., Milner diagnostica en broma "un poco de Zaha-itis" y agrega: "Definitivamente Trent se va a burlar de eso". A medida que los comienzos de Milner se han vuelto más raros, con solo 21 en la anterior de Liverpool 86 juegos de liga, todavía parece el suplente invaluable, listo para tales emergencias. Klopp es un entrenador de muchos mediocampos., pero pocos contienen a Milner. Puede estar cansado, familiarizado sin quejas con el lugar en el banco, pero parte del atractivo de Milner ha sido durante mucho tiempo su condición de hombre para todas las posiciones. En 2014, ya que los delanteros del Manchester City fueron marginados, Milner se enfrentó al Palace como delantero auxiliar, correr muchos kilómetros para liberar espacio para otros.

sin embargo, también ha sido el hombre de Yorkshire durante todas las temporadas: 20 de ellos en la Premier League ahora. En sábado, se convirtió en el primer futbolista en enfrentarse tanto al jugador como al entrenador Patrick Vieira. El domingo fue el cumpleaños 58 de David Seaman: de los que jugaron contra él en la Premier League, solo Milner y Cristiano Ronaldo están ejerciendo su oficio ahora.

Como ronaldo, Milner es poseedor del récord de la Liga de Campeones; sigue siendo notable que tenga más asistencias en una sola campaña que cualquier otra persona en la historia de la competencia, con nueve en el aumento de Liverpool a la 2018 final. Puede parecer incongruente, pero su habilidad ha sido oculta por un manto de aburrimiento.. La fuerza más creativa de la Champions League se convirtió en uno de sus defensores más acérrimos en abril cuando habló sin rodeos contra la propuesta de Superliga. Donde condujo Milner, otros lo siguieron y una voz de sentido común sonó como la conciencia del fútbol.

Puede parecer un retroceso a épocas anteriores., pero hay una cuestión de cuánto más puede durar la era Milner. No estaba entre el exceso de Liverpool jugadores para recibir nuevos contratos este verano. Su trato expira el año que viene. Ya es el segundo jardinero más veterano en representar al Liverpool en la Premier League, solo detrás de Gary McAllister. Gareth Barry ha hecho la mayor cantidad de apariciones en la Premier League de todos los tiempos, pero Milner es 87 juegos lejos de suplantar a su amigo como el poseedor del récord menos glamoroso de la liga más glamorosa. Un papel secundario en Anfield puede hacer que sea más difícil afirmar que, pero actuaciones como la del sábado sugieren que conservará la formidable forma física para tener una oportunidad. La capacidad de Milner para seguir corriendo aún puede convertirlo en el hito de la Premier League.

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