Ivan Toney, Brentford se gladde operateur, lei die pad by Wembley

Thy laas keer Brentford in die boonste vlug gespeel, die toekomstige koningin Elizabeth II moes nog haar verlowing aan Philip Mountbatten bekend maak; Charlie Chaplin is gedreig met deportasie uit die Verenigde State omdat hy voorgestel het dat kapitalisme oorloë veroorsaak het; en Derby County was op die punt om Billy Steel die onderwerp van Britse sokker se eerste £15 500-oordrag te maak. Die gedagtes is 'n paar maande later ingeblaas 1947 toe Notts County Chelsea £20 000 vir Tommy Lawton betaal het sodat sokker-inflasie reeds van krag was. Maar enigiemand wat mense dit probeer oortuig Brentford sou eendag 'n wedstryd wen met 'n beloning van ten minste £170 miljoen oor drie jaar, sou dalk aangesê word om die Burton te ontspan.

Tog was Brentford hier, om so 'n kragmeting vir die tweede keer in twee seisoene mee te ding - en uiteindelik het hulle geseëvier.

Swansea is geen vreemdeling vir die pyn van amperse ongelukke nie, wat verlede seisoen in die halfeindronde verloor het, maar daardie ervaring het hulle nie wyser gemaak nie. Op Wembley was hulle te styf gewond, Gelukkig was Matt Grimes die enigste een van hul spelers wat in 'n openingskwartier bespreek het toe bruisende senuwees hulle roekeloos gemaak het.

Ivan Toney het in perfekte kontras daarmee beweeg, deurgaans slim en berekenend. Dit was nie net sy roofinstink wat Brentford oortuig het om hom verlede jaar te onderteken voordat hy Ollie Watkins aan Aston Villa verkoop het nie, maar ook sy vaardighede in 'n wyer sin. Thomas Frank het gedink sy spelers is te naïef en Brentford se verkenners het berig dat Toney se vaardighede 'n vermoë insluit om spanmaats en beamptes te beïnvloed sonder om aanstoot te veroorsaak. Dit was geen verrassing nie, soos die minute by Wembley afgetik het en die spanning toegeneem het, om te sien hoe Toney sy spanmaats lok en beduie om koel te bly, om net aan te hou doen wat hulle tot op die rand van glorie geneem het.

Hy het dit reeds geïllustreer toe hy Brentford die voortou gegee het. In die agtste minuut het Freddie Woodman 'n geel kaart vrygespring nadat hy in Bryan Mbeumo gekletter het, maar Toney gaan die doelwagter nooit van die kol af spaar nie. Hy het sedert sy vroeë dae by Peterborough in Oktober nog nie 'n strafskop gemis nie 2018, terug toe hy deur sosiale media-bravehearts bespot is omdat hy gesê het hy glo hy sal uiteindelik in die Premierliga speel.

Hy het daardie droom nader aan vervulling gebring deur van die kol in sy gebruiklike styl te bekeer: 'n stadige, kort aanloop wat spreek van selfvertroue en 'n tikkie ondeunde wreedheid, asof dit die doelwagter 'n geleentheid gee om hom bloot 'n doel toe te ken sonder om deur die vernedering van duik te gaan met geen kans om te red. Geen bewaarder kan sulke liefdadigheid aanvaar nie, natuurlik, so Toney het aan Woodman gedoen wat hy aan al die ander doen, streel die bal in die net verby 'n trots, sinlose duik.

Dit het sy telling vir die seisoen bygebring 33 doelwitte en dit sê baie oor sy metode wat, as die 11 boetes is ingesluit, behalwe drie van daardie afwerkings het 'n enkele aanraking behels. Dit is 'n doelskieter wat briljant antisipeer en met seldsame doeltreffendheid optree, sy liggaam aan te pas om klaar te maak op watter manier ook al dien. Daar is geen oorbodige aanraking nie: hy verseker dat hy gereed is om die bal in die net te stuur sodra dit hom bereik, herinner aan Sade se Smooth Operator, wat "in die ruimte beweeg met minimum vermorsing en maksimum vreugde".

Wat nie daarop dui dat Toney 'n soort doelwithanger is nie. Dit is 'n spanspeler in 'n kragtige - indien nie besonder gespierde - kollektief. Swansea weet Toney is 'n bedreiging aan beide kante, sedert hy baie van hul stelskoppe weggeskop het. Toe hy in die 19de minuut 'n vryskop vir 'n hoekie knik, Swansea het gedink hulle kan gelykop maak: in plaas daarvan het Brentford hulle met 'n vinnige teenaanval gesteek. By hierdie geleentheid was Toney die lokmiddel toe Mads Roerslev vir Emiliano Marcondes gevoer het, wat 'n eerste keer voltooi het wat sy spanmaat baie bewonder het.

Toney het dit amper gemaak 3-0 met 'n kolkende skoot van 20 meter, maar dit het van die dwarslat afgespring. En hy het 'n kans in die 81ste minuut verbrou met 'n ongewoon swak poging. Maar teen daardie tyd was Swansea verminder tot 10 spelers, Jay Fulton het afgestuur nadat hy Mathias Jensen se hakskeen getrap en geval het op 'n manier wat dit laat lyk het asof hy sy teenstander as 'n tobogebaan probeer gebruik het..

Dit was dalk 'n lang tyd sedert Brentford deel van die elite was, maar hulle is 'n gebeure klub met 'n byou nuwe stadion, slim werwers, 'n gladde span en 'n doelskieter wat baie doele vir hulle in die Premierliga sal aanteken as hy nie vir 'n groot moderne fooi verkoop word nie.

Kommentaar gesluit.