Cómo Hope Powell se convirtió en una leyenda del fútbol: "No le tengo miedo a nadie"

Wuando Hope Powell recuerda la infancia que pasó corriendo por las calles del sur de Londres, ella piensa en el futbol. Quizás eso no sea una sorpresa: sobre el pasado 40 años, le ha dado una carrera de primicias, después de una carrera de jugadora cargada de trofeos, se convirtió en la primera entrenadora de Inglaterra, primer entrenador negro y entrenador más joven. Hoy dia, El hombre de 54 años es el gerente de Brighton en el rápido crecimiento Superliga femenina (WSL).

A lo largo de la carrera de Powell, el juego de las mujeres ha evolucionado más allá del reconocimiento. Su educación futbolística comenzó a finales de los 70., pocos años después de que la Asociación de Fútbol levantara su prohibición del fútbol femenino, en 1971. Ella idolatraba a Kevin Keegan y Ray Wilkins, pero no tenía jugadoras a las que admirar. Ella y sus hermanos llamaban a las puertas de las casas de sus amigos., luego, vaya a las jaulas de fútbol en su propiedad del consejo para los juegos de portero rápido a 3.

"Probablemente lo hice demasiado," ella dice, sonriendo en una videollamada desde su oficina en Brighton. "Me quedé fuera más tarde de lo que debería haberlo hecho, y muy a menudo me metí en problemas por eso. No volví a casa después de la escuela porque estaba jugando al fútbol, ​​me metí en problemas por que. Y yo pienso, ser de una cultura antillana, no era la norma, una niña jugando al fútbol. No era algo que se considerara tan joven, Las chicas negras lo hacen ".

Powell pronto entendió cómo se veía a las niñas jugando al fútbol. En sus primeros días en los campos de cemento cerca de su casa, ella nunca fue elegida para un equipo. Luego, compitió junto a los niños en la escuela Abbey Wood, pero, después de una victoria, la escuela contraria se quejó a la FA. No se permitieron equipos mixtos, así que Powell y Jane Bartley, un futuro compañero de equipo de Millwall e internacional de Gales, fueron expulsados ​​del equipo.

Luego estaban los interminables comentarios. "Cuando te miran como si las niñas no pudieran jugar, no es que necesariamente no deban jugar, pero ellos hipocresía juego. Cuando entré en un equipo, la gente era como: 'Qué, juegas al fútbol para un equipo?’”

Powell nació en Lewisham y creció en Peckham con su madre., padrastro, hermano mayor y tres hermanastros. Sus padres biológicos eran de Jamaica.. Cuando ella visitó por primera vez, a 10, ella se reunió con primos, tías y tíos de los que había oído hablar toda su vida. Ahora, ella regresa siempre que puede.

Otras áreas de su vida familiar, sin emabargo, estaban más tensos. En su autobiografía, Esperar: Mi vida en el fútbol, Powell dice que presenciaría a su padrastro abusar de su madre; había momentos en los que ella se paraba frente a su madre cuando él estaba enojado, en previsión de más violencia. "Algunas de las experiencias que tuve cuando era niño no fueron buenas," ella dice. "Me ha hecho ponerme de pie. Sabes, No le tengo miedo a nadie. No digo que eso sea bueno. Creo que esa experiencia me ha endurecido. Me permitió pelear mi esquina, di mi pieza, y eso es lo que sigo haciendo ".

En retrospectiva, El camino de Powell hacia un ambiente de club parece inevitable, pero fue una suerte. Un dia despues de la escuela, ella siguió a un amigo, la única otra futbolista que conocía, a una sesión de entrenamiento con Millwall Lionesses. Cuando ellos llegaron, ella estaba aturdida. Habiendo crecido rodeado de chicos jugando al fútbol., ella nunca había considerado que muchas otras chicas también practicaban el deporte. Ella no regresó a casa esa noche hasta las 10:30 p. M..

"Solo puedes imaginar lo que pasé: me metí en un problema bastante serio!" ella dice, risa. "Pero me escapé y volví. Fui elegido para el domingo siguiente en base a una sesión de entrenamiento.. Y luego nunca miré hacia atrás ".

Aunque su madre se resistió al principio, El desarrollo de Powell continuó sin problemas. En 1983, en solo 16, fue llamada a la escuadra de Inglaterra y rápidamente hizo su debut. Incluso a una edad tan joven, ella no se inmutó: "Creo que tenía una confianza bastante arrogante a la edad de 11 años", dice.. "Pensé que estaba bien. Cuando me enteré de que había un equipo de Inglaterra, Recuerdo haber dicho: 'Bien, Voy a jugar para ese equipo ".

Dentro de un año, Powell fue parte de la configuración nacional. Fue miembro de la selección de Inglaterra que llegó a la final de la Competición Europea inaugural de Fútbol Femenino. (ahora el Campeonato de Europa Femenino) en 1984, perder en los penaltis a dos partidos ante un equipo sueco mucho más establecido. El programa femenino de Inglaterra estaba tan subdesarrollado en esos días que el equipo se reuniría el viernes., jugar el domingo y luego disolverse.

En aquel momento, por supuesto, todo en el fútbol femenino era diferente: "Es de noche y de día," ella dice. "Ahora, lo tratas como un trabajo, mientras que antes tenías que entrenar por tu cuenta, tenías que trabajar o ir a la escuela y luego encajar la formación en. Solíamos entrenar sobre superficies de hormigón en las escuelas ... En aquel entonces pagábamos a los subs para que jugaran. Tuvimos que comprarnos nuestras propias botas, lavar nuestro propio kit ... Es un mundo diferente ".

Florecieron sus carreras nacionales e internacionales. Ella compitió por Millwall, Amigos de Fulham (más tarde Fulham), Bromley Borough y Croydon (más tarde Charlton Athletic). Después de ganar su primer título de la Copa FA con Millwall en 1991, fue nombrada vice-capitana de Inglaterra y jugó en el 1995 Copa Mundial. La siguiente temporada, fue un miembro clave del equipo de Croydon que ganó la liga y el doble de la Copa FA.

miincluso en sus primeros días, Powell tenía un ojo puesto en el futuro. Obtuvo su primera insignia de entrenadora en 17 y, en 2003, fue la primera mujer en recibir la Uefa Pro License, la calificación más alta como entrenadora del juego. “La gente me decía a menudo: 'Oh, La esperanza es entrenar para devolver algo ", dice.. "No tenía nada que ver con eso. Quería que me pagaran en el juego, Quería permanecer en el juego y pensé que entrenar era una forma de hacerlo ".

Sin embargo, nunca anticipó ser catapultada al puesto de entrenadora de mujeres más prominente del país.. Powell fue 31 y el vice-capitán de Inglaterra cuando, en 1998, la llamaron a las oficinas de la FA y le ofrecieron el puesto de gerente de Inglaterra. En primer lugar, se sentía confundida y dudaba de sí misma, pero después de mucha deliberación y un duro amor de sus amigos más cercanos, ella estuvo de acuerdo. Inmediatamente, su mentalidad se transformó.

"Cuando acepté el trabajo, lo primero que pensé fue: No puedo ensuciar esto. No puedo. No. Tengo que hacer esto bien. Para mí. Para mujeres. Para los negros. Tengo que ser lo mejor que pueda, y trabajé realmente, realmente difícil." Durante el proximo 15 años, mientras tomaba el control de tanto de lo que pasaba en la selección de Inglaterra, Powell fue implacable en su determinación de transformarlo en una empresa profesional..

A veces, sus peleas eran tan básicas como convencer a sus superiores de que proporcionaran más balones de fútbol. Otros desafíos incluyeron persuadirlos para que funcionen en equipos juveniles nacionales., hacer crecer su personal de trastienda y programar más partidos internacionales, en línea con las mejores selecciones nacionales femeninas.

A pesar de que muchos en la FA se muestran apáticos, en el mejor de los casos, hacia el fútbol femenino, Powell construyó un robusto grupo de aliados, de Paul Barber, ahora el director ejecutivo de Brighton, al ex entrenador interino de los hombres de Inglaterra Howard Wilkinson. Su persistencia fue clave. “Estaba preparado para hacer preguntas y a menudo acepto el hecho de que algunas cosas serían un 'no' y simplemente elegí mis momentos para volver a preguntar," ella dice. “Se trataba de hacer todo mejor para los jugadores, el personal, para que podamos hacer avanzar el juego, porque, después de todo, Dirigía un equipo y queríamos ganar ”.

Powell dice que su determinación ha hecho que la describan como "difícil", que ella nunca ha entendido; ella dice que simplemente estaba haciendo muchas preguntas. Culturalmente, Yo era muy diferente, y tal vez para algunas personas eso fue un poco desafiante, pero eso nunca me iba a disuadir de intentar obtener lo mejor para todos y obtener lo mejor para mí. Entonces, sí, Estoy seguro de que hubo momentos en los que la gente me juzgó quizás no por lo que estaba haciendo, pero por otras razones, tal vez el color de mi piel, el hecho de que era mujer ".

Durante su mandato, hubo altibajos en el campo, incluida la finalización subcampeona de la Eurocopa 2009 y llegar a los cuartos de final de la Copa del Mundo en 2007 y 2011. Pero también hubo decepciones. En EUR 2013, El último gran torneo de Powell, Inglaterra perdió en la fase de grupos.

A pesar de gastar 15 años transformando la configuración de Inglaterra, Powell fue pasado por alto para otros roles dentro de la FA. Hoy dia, ella está felizmente en su quinto año como gerente de Brighton. Ella sigue siendo la única entrenadora negra en la WSL o el Campeonato Femenino.. Cuando su tiempo en la hierba se acabe, puede verse a sí misma como directora técnica de un club u organización. "Aparte de eso, será una bonita playa en Jamaica bebiendo una piña colada," ella dice.

Haber contribuido a la profesionalización de su deporte a nivel nacional., Powell está trabajando en el juego doméstico al igual que está haciendo grandes límites. Esta es la primera temporada de el acuerdo televisivo récord de la WSL con Sky Sports y la BBC, con un valor de alrededor de £ 8 millones por temporada y que se cree que es el paquete de transmisión más grande del fútbol femenino, y la inversión en el fútbol femenino solo está creciendo. "Sobre el último 10 años, Se han logrado grandes avances en el juego femenino.,"Dice Powell. "Creo que tenemos que seguir profesionalizándonos y asegurarnos de que haya paridad en todos los ámbitos".

Hasta ahora, el fútbol femenino ha evitado lo peor el racismo que plaga el juego de los hombres. “Ha habido algunos incidentes de racismo, pero no se acerca a la escala de lo que hay en el juego de los hombres, ni siquiera cerca. Ojalá, lo dejamos fuera ". ¿Ella cree que las cosas están mejorando?? "En el juego de los hombres, escucha, mi compañero y yo estuvimos en la final de euros. Sabíamos que era lo que iba a traer el día siguiente basado en la tanda de penaltis. Entonces eso en sí mismo te dice: no, no nos hemos movido. No hemos avanzado ".

Tomando la rodilla sigue siendo un símbolo importante para ella, pero ella piensa que también debe haber una acción clara a su lado. “Tomo la rodilla porque quiero que esté en el radar. Creo que la gente debería seguir hablando de ello hasta que sea erradicado.. Y como harias eso? Tolerancia cero. Qué significa eso? No dejes que los fanáticos entren al estadio. Eso es. El dinero generado por las personas que apoyan el juego es enorme., no es? Si las asociaciones no pueden [controlarlos], simplemente no los dejes entrar ".

A medida que la entrevista termina y Powell se prepara para contar con su segundo de tres juegos en seis días, Pregunto: cuál ha sido el momento más satisfactorio de su carrera? Ella hace una pausa, finalmente se decidió por la experiencia de dirigir el equipo de Gran Bretaña en los Juegos Olímpicos de 2012. Inicialmente, ella no había querido el trabajo, sus compañeros no podían entender su vacilación, pero amaba cada momento. Y luego estaba la dulce satisfacción de devolver a Inglaterra a la Copa del Mundo en 2007.

"Creo que he trabajado duro, no cometer errores, pero he tenido la gran suerte de trabajar con gente fantástica. He tenido muchos puntos de placer que me llevaré para siempre ".

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