Dimentica la recensione di Alamo: verità oscure del sud degli Stati Uniti e della sua "Mecca secolare"

UNs l'antica lotta americana su quanta verità da dire sulla tradizionale oppressione delle minoranze trabocchi, con argomenti su tutto, dall'insegnamento della teoria della razza critica a la menzione di qualcosa di gay alla presenza di chiunque sotto 18, questo nuovo avvincente libro sulla storia di Alamo arriva al momento perfetto.

o, come Bryan Burrough, affermano Chris Tomlinson e Jason Stanford: "Se c'è mai stato un momento per una vivace discussione su ciò che Alamo simboleggia davvero, suggeriamo che sia ora.

Burrough è l'autore di sei libri; Tomlinson un giornalista affermato; Stanford è un consulente politico di successo. Nella loro opinione collettiva, non è "un'esagerazione dire che Alamo è il muro occidentale secolare" di Texas, “la sua Mecca secolare. Un po' come ebrei e musulmani hanno lottato sul Monte del Tempio, così anglosassoni, afroamericani, Messicani americani, Tejanos e i nativi americani stanno ora discutendo sul futuro di Alamo e sul suo significato".

Quasi 200 anni dopo la battaglia che uccise 200 Americani in una vecchia chiesa spagnola fuori San Antonio, l'argomento essenziale rimane lo stesso: erano questi coloni che combattevano per la loro "libertà" contro l'oppressione di un tiranno messicano, Antonio Lopez de Santa Anna, o erano per lo più interessati a preservare la schiavitù di recente indipendenza Messico contrari ma consideravano essenziali per il successo delle loro fiorenti coltivazioni di cotone?

Burro, Tomlinson e Stanford non lasciano dubbi sulla risposta corretta. Schiavitù.

“Il Texas come sappiamo esiste solo a causa del lavoro degli schiavi,” affermano, e la maggior parte dei texani che provenivano dal sud "non immigrerebbero in Texas senza di essa... per i messicani, appena liberato dall'oppressione spagnola, l'abolizione della schiavitù era una questione morale. Per i coloni americani era una questione di creazione di ricchezza”.

O come scrisse in diverse lettere il pioniere del Texas Stephen Austin, “Non si vuole altro che denaro” e “i negri sono necessari per farcela”.

Quella che gli autori chiamano "storiografia" o "storia delle storie" fa un ottimo lavoro nel separare i pochi fatti reali sull'Alamo dalla leggenda che comprende "il cuore pulsante dell'eccezionalismo del Texas".

Jim Bowie, ritratto in innumerevoli storie e film come uno dei più valorosi difensori di Alamo, molto probabilmente morì nel suo capezzale senza ingaggiare alcun aggressore.

Davey Crockett, sempre rappresentato nei dipinti, canzoni e film che muoiono “al centro di un cerchio di soldati messicani caduti”, molto probabilmente si arrese nel mezzo della battaglia e fu giustiziato in seguito.

Che fosse una lotta per la libertà o per la schiavitù, l'Alamo è stata una vittoria schiacciante per il Messico. Ma i resoconti del massacro messicano - chiunque si arrese fu giustiziato e il loro corpo immediatamente bruciato - stimolò un enorme desiderio di vendetta.

“Non è un'esagerazione,” scrivono gli autori, “azzardare che la storia delicatamente massaggiata di [gli Alamo] la caduta eroica è emersa come l'unica arma più potente in circolazione [il futuro presidente del Texas Sam] L'arsenale di Houston".

Appena sei settimane dopo la caduta di Alamo, L'esercito di Santa Anna è stato attaccato dagli uomini di Houston e sconfitto 18 minuti. Seicento messicani furono uccisi. Solo nove texani morirono nella battaglia, più sei che hanno ceduto alle loro ferite.

Il resto del libro è dedicato alla lunga battaglia condotta dagli storici, romanzieri e cineasti, tutti cercano di usare questa storia per i propri scopi.

DW Griffith, autore di La nascita di una nazione, “il film campione d'incassi più razzista nella storia degli Stati Uniti”, fu anche responsabile del suo seguito spirituale, Martiri di Alamo, "la versione più perversamente distorta della narrativa di Alamo mai raccontata... Ritrae la rivolta del Texas come una rivolta anglo contro le predazioni sessuali di Santa Anna e dei suoi soldati. Dimentica la libertà, dimentica la tirannia messicana, [secondo Griffith] l'Alamo riguardava in realtà i pericoli dell'incrocio di razze.

Una sezione particolarmente toccante di Burrough, Il libro di Tomlinson e Stanford offre i resoconti di texani messicano-americani che si consideravano americani fino alla seconda media, quando scoprirono improvvisamente di essere gli assassini di Alamo.

L'attivista latina Rosie Castro, la madre del candidato alla presidenza Julían e di suo fratello Joaquin, membro del Congresso, lo ricordava così.

“Ci portavano lì quando eravamo scolari. Ci hanno detto quanto sia stata gloriosa quella battaglia. Quando sono cresciuto ho imparato che gli "eroi" di Alamo erano un branco di ubriachi, cuochi e imperialisti schiavisti che conquistavano terre che non appartenevano a loro. Ma da piccola ho ricevuto il messaggio: eravamo dei perdenti. Posso davvero dire che odio quel posto e tutto ciò che rappresenta”.

Incredibilmente, i tre autori scrivono che “non riuscivano a trovare un solo amico bianco che fosse a conoscenza di questo diffuso sentimento latino. Questa ignoranza, potremmo avventurarci, sta alla base di gran parte della resistenza verso l'aggiornamento della narrativa di Alamo".

Concludono che la maggior parte delle persone “ha bisogno di dimenticare ciò che abbiamo imparato sull'Alamo, abbraccia la verità e celebra tutti i texani”. Leggere il loro libro è un primo fantastico passo in quel viaggio essenziale.

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