Emma Raducanu y Leylah Fernandez marcan el comienzo de una nueva era dinámica

LAver el pasado 20 años, como recuerdos de Martina Hingis, Venus Williams y Serena Williams luchan por la gloria en las finales de Grand Slam mientras los adolescentes se desvanecen profundamente en la memoria del tenis profesional., Pronto quedó claro que la era de las supernovas adolescentes había disminuido..

Si bien ha habido numerosas anomalías desde, incluidos los recientes triunfos de Bianca Andreescu e Iga Swiatek, con el auge de la tecnología y el aumento de la fisicalidad dentro del deporte, los adolescentes han sido dejados de lado.

No esta vez. Después de uno de los torneos de grand slam más frenéticos de los últimos años, las últimas jugadoras en pie en el cuadro femenino son dos jóvenes, 19-Leylah Fernandez, de 18 años Emma Raducanu, que tuvieron la audacia de ignorar las convenciones y creer que podían ganar cada partido por delante. Con cada ronda que han pasado y la mejor victoria de su carrera lograda, lo tomaron. En sábado, serán el primer par de adolescentes en enfrentarse en una final de Grand Slam desde Serena Williams y Hingis en el US Open en 1999.

Con solo dos meses separándolos en edad, la historia que comparten es sorprendentemente vasta. Se conocieron en el prestigioso torneo Orange Bowl cuando competían en la edición de menores de 12 años.: “Nos conocimos por primera vez porque yo nací en Toronto y ella era canadiense, así que nosotros, me gusta, hizo una pequeña relación en ese entonces,”Dijo Raducanu. Tres años despues, como los de 15 años, se enfrentaron en la segunda ronda de Wimbledon junior, un partido que Raducanu ganó en sets seguidos.

Después de completar sus carreras juveniles, sin emabargo, Fueron por caminos separados y sus viajes a esta final difícilmente podrían diferir más. Fernández ha recorrido un camino más convencional hacia su primera final de grand slam. Después de una brillante carrera juvenil que incluyó un triunfo en el evento junior del Abierto de Francia en 2019, su transición a la gira principal ha sido fluida. Ella logró una gran victoria temprana, derrotando a Belinda Bencic en Fed Cup, luego pasó alrededor de un año construyendo su clasificación en torneos de nivel inferior.

Poco después de regresar de la pausa pandémica, Fernández llegó a la cima 100 y a principios de este año, ganó su primer título de la WTA en Monterrey y, aunque había ingresado al US Open de forma indiferente, con cada partido del pasado 18 meses ha ganado más experiencia y comprensión del nivel necesario para tener éxito en la gira.

Desde que llegó al US Open, ella ha luchado a través de uno de los sorteos más complicados posibles. Incluso sus dos primeras rondas contra jugadores no cabezas de serie, regresando ex top 20 la jugadora Ana Konjuh y la seis veces finalista de cuartos de final de Grand Slam Kaia Kanepi fueron difíciles.

Desde entonces, ha derrotado a una larga lista de nombres en emocionantes tres sets: Naomi Osaka, la tercera semilla, 5-7, 7-6 (2), 6-4. Angelique Kerber, el tres veces campeón de Grand Slam en forma, 4-6, 7-6 (5), 6-2. Elina Svitolina, la quinta semilla, 6-3, 3-6, 7-6 (5) y luego Aryna Sabalenka 7-6 (3) 4-6 6-4. Ella ha estado asombrosamente agarrada en los momentos importantes, ganando los cinco desempates disputados en el torneo, mientras vencía a tres de los cinco mejores jugadores en total. Ella ha luchado con las uñas de los dientes y, en ocasiones, ha jugado a un nivel sublime..

Mientras Fernández se ha probado a sí misma 34 eventos de alto nivel, Raducanu todavía está en su cuarto. Dada su absoluta inexperiencia en todos los niveles del juego profesional, su presencia en la final no tiene precedentes. La forma en que ha aprendido cada día e implementado mejoras con cada nueva ronda ha sido una gran medida de su inteligencia..

Si bien Raducanu no se ha enfrentado al mismo calibre de oponentes, no ha dejado ninguna duda sobre su nivel al destruir todo a su paso. La joven de 18 años no ha perdido un solo set incluido en el cuadro de clasificación y solo ha encajado 27 juegos. En total, Fernandez ha pasado 12 horas y 45 minutos en la cancha en sus seis partidos en el US Open. A pesar de disputar tres partidos de clasificación adicionales, Raducanu ha pasado más de una hora menos en la cancha. Hay similitudes y diferencias en sus juegos.: En su mejor momento, como ha sido el caso durante gran parte de las últimas dos semanas, Ambos poseen pocas debilidades para ser explotados. A pesar de medir 5 pies 6 pulgadas y, a veces, parece incluso más pequeño, La sincronización de Fernández y el perverso brazo izquierdo se combinan para generar un gran ritmo y peso con su espectacular derecha.. Por lo demás, ha sofocado a sus oponentes en grandes momentos con total tennis., combinando esa explosividad con ángulos, tocar, astucia y retorno de alto nivel.

Si bien la variedad de Raducanu todavía es un trabajo en progreso, Ella también tiene un juego completo y ambos navegan por la cancha con una comprensión innata de sus propias fortalezas y cómo usarlas.. Esto será histórico por otra razón, ya que tanto Fernández como Raducanu son de familias inmigrantes.. Mientras que los padres de Fernández provienen de Ecuador y Filipinas, El origen de Raducanu es rumano y chino..

Mientras disfrutaba del brillo de su victoria en la semifinal, Fernández resumió la alegría de llegar a su final inaugural luego de que le preguntaran cómo describiría su quincena.. "Me estoy divirtiendo, ella dijo. "Estoy tratando de producir algo para que la multitud disfrute. Me alegro de que sea lo que sea que esté haciendo en la cancha, a los fans les encanta y a mí me encanta, también. Diremos que es mágico ".

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