Moenie landdroste se magte uitbrei nie - daar is 'n beter manier om die hofstelsel te hervorm

Bev Higgs, nasionale voorsitter van die Landdrosvereniging, is reg om voor te stel dat hervormings nodig is om die strafregstelsel reg te stel (Briewe, 7 Oktober). Maar niemand wat die Secret Barrister se beoordeling van die landdroshowe gelees het, sal hul magte wil uitbrei nie.

'n Beter manier vorentoe sou wees om sir Robin Auld se aanbeveling vir 'n nuwe tussenhof te implementeer met die mag om tot twee jaar gevangenisstraf te vonnis., onder die beheer van 'n professionele regter (Strafregshersiening dring daarop aan om die reg op verhoor deur die jurie te verwyder, 9 Oktober 2001). Amateurbeoordelaars behoort die mag om tronk toe te staan ​​verloor.

Slagoffers en getuies moet nuwe regte kry – sodat hul verklarings behoorlik deur opgeleide bewysversamelaars aangeteken kan word. Die getuie se verklaring moet ontvang word as bewys waarop kruisondervraging geweier sal word, tensy die regter, die verdedigingsrekening gesien het, geglo dit is nodig. Dit behoort nie meer vir gewelddadige mans moontlik te wees om aan te dring dat vroue wat 'n aanval oorleef het, hof toe gesleep moet word om weer aangeval te word nie.

Kontinentale inkwisitoriële regstelsels werk so. Duitsland het 'n hoë skuldigbevindingsyfer, maar 'n laer gevangenisbevolking. Dit is die kenmerk van 'n ondoeltreffende strafregstelsel dat dit buitensporig opgesluit moet word om afskrikking te handhaaf. Doen dit behoorlik en jy sal geld spaar, en kry vinniger die regte resultate.
Richard Lomax
Londen

Weereens stel die voorsitter van die Landdrostevereniging voor dat as hul jurisdiksie net tot 'n gevangenisstraf van 12 maande verhoog kan word., hulle kon die druk op die kroonbane verlig. In werklikheid, landdroste kan sake verhoor waar die vonnis kan bereik 12 maande, hoewel hulle nie daardie straf kan oplê nie. Dit sou nodig wees om die reg van verweerders tot 'n kroonhofverhoor te beperk.

Die reg om jou saak deur 'n jurie eerder as lekelanddroste te laat beslis is uiters kosbaar, en pogings om dit te beperk is in die verlede verwerp. So 'n hervorming kon eers na 'n debat in die parlement ingestel word en sou baie teenstand ondervind. In elk geval, nie almal sal saamstem dat 'n lekehof iemand vir 'n jaar tronk toe moet stuur nie.
Alasdair Darroch
Afgetrede kringregter en voormalige prokureur-advokaat, Horstead, Norfolk

Kommentaar gesluit.