Cambiamento climatico: la pioggia minaccia lo spettacolare camino intagliato del Northumberland

Corri per preservare il pezzo forte a Cragside, la prima casa al mondo ad essere illuminata da energia idroelettrica

È iniziata una corsa per evitare che uno dei camini più spettacolari del Regno Unito si sgretoli a causa dell'aumento delle forti piogge provocato dai cambiamenti climatici.

Il camino del salotto a lato falesia, Northumberland, è volutamente sopra le righe, il curatore della proprietà del National Trust, Clara Woolford, disse. “È ridicolmente stravagante ed è in netto contrasto con il resto della casa, che era intenzionale".

Scolpito in marmo italiano e alabastro, il camino è 6 metri di altezza, dal pavimento al soffitto, e pesa 10 tonnellate. Molte persone lo trovano sgargiante e sgargiante, parole che sono probabilmente un eufemismo.

“È decisamente visibilmente spettacolare e tutti i nostri visitatori ne sono sbalorditi. Se ne parla ed è sicuramente uno dei fulcri di una visita a Cragside, ma si, non è per tutti i gusti,"ha detto Woolford. "È molto ostentato".

Il camino è stato commissionato dai proprietari della casa, Lord e Lady Armstrong, ed è stato completato in tempo per una visita reale in 1884 dal principe e dalla principessa del Galles, il futuro re Edoardo VII e Alexandra.

Cragside è un luogo pionieristico e straordinario per molte ragioni, non ultimo il fatto che sia stata la prima casa al mondo ad essere illuminata da energia idroelettrica. Anche l'acqua alimenta lussi inauditi tra cui un ascensore per passeggeri e un riscaldamento centralizzato.

Ironia della sorte, è l'acqua che è il problema ora. Woolford ha detto: “Abbiamo notato di recente che il camino mostrava segni significativi di efflorescenze saline, che è quando i sali iniziano a comparire sulla superficie della pietra o dell'intonaco.

"È causato dall'umidità che si muove attraverso la pietra e poi evapora. Quando il sale si accumula nei "pori" del materiale, alla fine si rompe".

Woolford ha affermato che il processo era quasi come una malattia in quanto inizia in una piccola area e si diffonde attraverso le sezioni più deboli della pietra, in questo caso le vene del marmo.. Se non trattata, il camino potrebbe sgretolarsi rapidamente.

Il Northumberland non è estraneo alla pioggia, ma la natura della pioggia oggi sta causando i problemi. "Il sistema di drenaggio vittoriano non supporta le condizioni meteorologiche del 21° secolo,"ha detto Woolford. “Gli inverni a Cragside sono più umidi e molto più lunghi, a causa del cambiamento climatico. Siamo più inclini a esplosioni significative di pioggia e tempeste”.

Sono iniziati i lavori di conservazione per stabilizzare il camino e saranno seguiti da misure per evitare che l'umidità penetri in casa.

“Ci vorrà molto tempo per estrarre tutti i sali,"ha detto Woolford, chi è ottimista sul fatto che il camino possa essere salvato. “Rimuovendo la fonte di umidità e controllando le condizioni ambientali nella stanza, riduciamo l'impatto dei sali a lungo termine. Ci vorranno anni per asciugarsi completamente".

William Armstrong, a volte conosciuto come "il mago del nord", è qualcosa di un genio dimenticato. invecchiato 24, ha avuto l'idea della forza idraulica mentre pescava la trota nel fiume Dee.

Ha creato un'attività sulla riva nord del Tyne che impiegava 25,000 persone che costruiscono gru idrauliche, navi e armamenti. Ha costruito il ponte girevole di Newcastle e ha creato i meccanismi che sollevano il Tower Bridge di Londra.

La casa che ha creato a Cragside, uno dei più tecnicamente avanzati dell'età vittoriana, era pieno di gadget in anticipo sui tempi, come una lavastoviglie e uno spiedo rotante in cucina.

La casa è stata progettata da Norman Shaw ed è stata pensata come una casa da esposizione per impressionare i clienti del business degli armamenti di Armstrong. Tra gli ospiti del suo palazzo delle meraviglie c'era lo scià di Persia, il re del Siam e il primo ministro della Cina.

La coppia reale e i loro figli hanno soggiornato a Cragside durante il loro tour del nord perché volevano sperimentare lussi superiori anche a quelli di un palazzo reale.

Quello che pensavano del camino non è registrato, ma le illustrazioni sono state fatte mostrandole davanti ad esso.

Il National Trust ha affermato che l'importante lavoro di conservazione stava avvenendo grazie a una donazione del Fondazione Wolfson, una sovvenzione dal fondo governativo per il recupero della cultura e il sostegno di un donatore privato.

I commenti sono chiusi.