Boris Johnson se posbesnoeiings in die staatsdiens is ambisieus - en ideologies

Donderdag in Stoke om die lewenskostekrisis te bespreek, Boris Johnson aan sy kabinet gesê: "Mense, ons gaan hierdeur kom … werk, werksgeleenthede, werk is die antwoord.” Net ure later, dit het geblyk dat byna een uit elke vyf staatsamptenare gaan hul s'n verloor.

Rishi Sunak se bestedingsoorsig verlede Oktober het reeds 'n doel gestel om na terug te keer 2019-20 vlakke van Whitehall personeel – pre-pandemie vlakke – deur 2025; maar hierdie nuwe belofte sou die staatsdiens terugbring na sy pre-Brexit-grootte.

Dit is die enigste jongste in 'n lang reeks doeltreffendheidsaksies wat daarop gemik is om Whitehall te verslank. Tony Blair en Gordon Brown het die sakeman Sir Peter Gershon opdrag gegee om maniere aan te beveel hoe die staatsdiens skraaler kan wees.

Een van sy aanbevelings toe die verslag gepubliseer is in 2004 was 'n vermindering van meer as 70,000 staatsdiensposte – sowel as grootskaalse herontplooiing van agterkamer- na frontlinie-rolle.

Toe die konserwatief-liberaal-demokratiese koalisie ingekom het 2010, belowe om die skade wat deur die wêreldwye finansiële krisis aan die openbare finansies aangerig is, te herstel (of soos hulle dit wil hê, deur Gordon Brown), posbesnoeiings in die staatsdiens was 'n sentrale deel van sy besuinigingstrategie. Frances Maude is ingebring om hervormings aan te beveel.

Die grootte van die staatsdiens het dwarsdeur die koalisie se ampsperiode skerp afgeneem, vanaf 'n hoogtepunt van ongeveer 490,000 in 2009, tot minder as 390,000 voor die EU-referendum in 2016.

Soos die snye verskerp het, daar was groeiende spanning in sommige departemente – sowel as stories van gesoute kundiges wat teen 'n hoër koste in departemente as konsultante terug gehuur is.

Alex Thomas, van die Instituut vir Regering, wys op die Departement van Gesondheid en Defra as departemente waar deurslaggewende kundigheid verlore gegaan het in herhaalde doeltreffendheidsaksies en daarna nodig geword het.

Van Defra, hy sê: “Dit was 'n departement wat nogal aansienlik moes herbou 2016 verder, en van die mense wat werklik die ins en outs van EU-regulasies op omgewings- en landbougebied geken het, was nie meer daar nie.”

Na Brexi, die aantal staatsamptenare het byna teruggestyg na 2009 vlakke, soos die regering gereed gemaak het om die VK se uittrede met 'n volwaardige Brexit-departement te beding - sedert dit afgebreek is - en take opgeneem het wat hy lank aan die EU gesubkontrakteer het, soos handelsonderhandeling.

Nietemin, Johnson se teiken van 91,000 werkbesnoeiings is 'n ambisieuse een. Die jongste amptelike syfers wys daar was 475,020 voltydse ekwivalente personeel in die staatsdiens in Desember – so sukses sou beteken 19% van hulle wat die betaalstaat verlaat.

Die beleid dien meer as een doel: dit het ten doel om geld te spaar, op 'n tyd wanneer Rishi Sunak huiwerig is om die beursie snare oop te maak; en pas by die Johnson-regering se ideologiese vermoede dat die openbare sektor propvol is met klein oorblyfsels.

Johnson se voormalige hoofadviseur Dominic Cummings het sy eie persoonlike oorlog teen die Whitehall "blob" geveg voordat hy in November uitgestoot is 2020, maar senior ministers het voortgegaan om staatsamptenare in die openbaar aan te val.

Johnson self het onlangs gekla oor 'n “post-Covid werk-van-huis-mañana-kultuur,” terwyl die Tory-stoel, Oliver Dowden, het staatsamptenare aangemoedig om "van hul pelotons af en terug na hul lessenaars te klim".

Meer onlangs, die minister van Brexit-geleenthede, Jacob Rees-Mogg, het Whitehall-personeel woedend gemaak deur steekproewe van departemente uit te voer en passief-aggressiewe notas laat op die lessenaars van personeel wat van die huis af gewerk het.

Thomas, self 'n voormalige staatsamptenaar, sê as deel van die regering se motivering is om oorlog te voer met Whitehall, dit sal hierdie nuutste doeltreffendheidsrit nie makliker maak nie. “As ministers ernstig is oor die hervorming van die staatsdiens en die vermindering van staatsdiensgetalle, dit is al moeilik genoeg sonder om die staatsdiens teen jou te probeer stel.”

En wanneer dit by besparing kom, wat die regering beweer meer as £3 miljard sal wees, dit is nie altyd so goed soos gehoop nie, sê Paul Johnson, direkteur van die Instituut vir Fiskale Studies.

“Dit hang af wat jy aan die afdankingsbetalings bestee, wat nie 'n triviale element is nie, en dit hang af of jy uiteindelik mense oor 'n paar jaar terug aanstel," hy het gesê, en voeg by dat die keuse van 'n arbitrêre nommer en om dit doelgerig na te streef, sy risiko's inhou. “Hulle het geen idee of 90,000 is die regte nommer. Jy moet dit baie noukeurig monitor.”

Kommentaar gesluit.