Blou gedenkplaat vir Brittanje se eerste swart treindrywer by King's Cross onthul

'n Blou gedenkplaat is onthul ter herdenking van Brittanje se eerste swart treindrywer by die King's Cross-stasie in Londen.

Wilston Samuel Jackson, wat in September gesterf het 2018 op die ouderdom van 91 en het “sy lewe aan die spoor gewy”, is vereer tydens 'n seremonie wat Maandag deur sy familielede en bedryfsleiers by die stasie bygewoon is.

Gebore in Jamaika, Jackson het treine begin onderhou kort nadat hy na Londen verhuis het 1952 as deel van die Windrush-generasie. Hy het 'n dekade later 'n drywer geword en 'n lang en suksesvolle loopbaan op die spoor gehad, insluitend die bestuur van die bekende Flying Scotsman-lokomotief en The Elizabethan.

Sy dogter, Polly Jackson, het die seremonie vertel: “Hy was nooit laat of het 'n dag gemis nie, en hy was so trots op sy werk, ten spyte van die vele uitdagings wat hy in die gesig gestaar het. Vandag was ’n gepaste huldeblyk aan sy lewe en loopbaan.”

Bekend as Bill, Jackson het sy pad gewerk van 'n instandhoudingsrol na 'n pos wat treinketels bestuur, wat gesien het hoe hy die dag in warm en vuil toestande steenkool skop. Hy sou dan terugkeer huis toe om vir sy bestuurderseksamens te studeer.

Sy reis om 'n treindrywer te word het gekom op 'n tyd toe baie swart mense hul aansoeke geblokkeer is weens rassisme, en Jackson se aanstelling in 1962 het 'n woedende reaksie van sommige van sy wit kollegas ontlok, wat onsuksesvol gepoog het om te verhoed dat wit mans onder hom werk.

Twee jaar later, Jackson het albei sy bene gebreek toe sy trein agter in 'n stilstaande goederetrein naby Finsbury Park vasgery het, noord Londen, nadat 'n seinman verkeerdelik 'n groen lig gegee het.

Ná sy herstel is hy terug na die spoorlyn, voordat hy later na Zambië geëmigreer het waar hy mense geleer het hoe om treine te bestuur.

Die burgemeester van Londen, Sadiq Khan, getwiet: “Vandag is 'n gedenkplaat by die King's Cross-stasie onthul om Wilston Samuel Jackson te herdenk, Groot-Brittanje se eerste Swart treindrywer, wat verskriklike rassisme in sy vroeë loopbaan oorkom het & het ikoniese treine soos die Flying Scotsman gery. 'n Gepaste huldeblyk. #BlackHistoryMonth.”

Andrew Haines, Netwerkspoor uitvoerende hoof, Jackson "'n regte baanbreker" genoem. Hy het gesê: “Ek was gefassineer om oor Wilston se lewe en loopbaan te leer. Hy was 'n ware voorloper vir ons bedryf en ons is hom groot dank verskuldig vir sy ongelooflike diens, selfs meer merkwaardig gemaak deur die vele struikelblokke wat hy moes oorkom.”

Onlangse syfers van die treindrywersvakbond, Aslef, het dit net geopenbaar 10% van Brittanje se treindrywers is van swart, Asiatiese en etniese minderheidsagtergronde.

Mick Whelan, hoofsekretaris van Aslef, gesê: “Ons is ongelooflik trots om Wilston as een van ons eie te hê, ’n toegewyde bestuurder met ’n roemryke en baanbrekende loopbaan.”

’n Onlangse Guardian-ontleding het dit bevind enigste 2% van blou plakette regoor Londen op die English Heritage-skema word gewy aan die herdenking van noemenswaardige swart figure.

Kommentaar gesluit.